Termoeléctrica Punta Alcalde

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La Central Termoeléctrica Punta Alcalde fue un proyecto de central termoeléctrica de 740 megavatios (MW) alimentada a carbón propuesto en la zona de costera de Huasco, región de Atacama, Chile.

Ubicación

El siguiente mapa muestra Punta Alcalde, con la ubicación aproximada donde hubiera sido construida la central.

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Antecedentes

Auspiciado por Endesa, el proyecto de la central termoeléctrica Punta Alcalde, estimada en $1.4 mil millones, proponía la construcción de dos unidades de 370 megavatios alimentadas a carbón en la región de Atacama, Chile, cerca de las minas Los Pelambres de Antofagasta Minerals, Pascua Lama de Barrick Gold y Caserones, de Lumina Copper, entre otros.[1]

En junio de 2012, con una votación de 7-2, la Comisión de Evaluación Ambiental regional bloqueó la propuesta de Endesa, alegando que proyecto podría contaminar el agua y el aire.[2] Sin embargo, un grupo ministerial chileno levantó la suspensión en diciembre de 2012. El proyecto propuesto debería tener la capacidad de abastecer el 12 por ciento de la demanda energética de la red eléctrica en la zona central de Chile.[1]

En agosto de 2013, un tribunal de apelaciones chileno trabó la construcción del proyecto y ordenó al grupo ministerial volver a reunirse y escuchar los argumentos contra el proyecto de Punta Alcalde antes de tomar una nueva decisión sobre el posible impacto ambiental del proyecto. [3]

En enero de 2014, en una decisión dividida, la Corte Suprema de Justicia de Chile abrió camino para que avanzara el proyecto de $1.4 mil millones.[4] La decisión fue rápidamente denunciada por los pescadores y los ambientalistas, que citaron el potencial de la central de dañar profundamente la industria pesquera de costa y la vida marina.[5] Luego del dictamen, Endesa anunció que esperaba comenzar la construcción de la central en 2015.[6]

En septiembre de 2014, Enel (casa matriz de Endesa) anunció la suspensión de la central debido a la poca demanda de electricidad.[7]

En enero de 2015, Endesa confirmó que había suspendido el desarrollo de la central y la línea de transmisión asociada. De acuerdo con la agencia Reuters, la compañía dijo que había estudiado “las posibilidades de adaptar Punta Alcalde para hacerlo rentable y tecnológicamente más sustentable” pero que “dichas adaptaciones implicarían modificaciones mayores a la RCA (permiso ambiental) aprobada de difícil tramitación”.[8]

En julio de 2015, Endesa declaró que ya no construiría centrales a carbón en Chile y confirmó que había abandonado el proyecto de Punta Alcalde. Endesa pertenece a la empresa de electricidad italiana Enel, que en marzo de 2015 anunció un convenio con Greenpeace para la reducción progresiva de futuras inversiones en centrales a carbón.[9][10]

Detalles del proyecto

  • Promotor: Endesa
  • Casa matriz: Enel
  • Ubicación: Punta Alcalde, región del Atacama, Chile
  • Coordenadas: -28.5702778, -71.3113889 (aproximado)
  • Estado: Cancelado
  • Capacidad bruta:
    • Unidad 1: 370 MW[1]
    • Unidad 2: 370 MW[1]
  • Tipo: Subcritical
  • Tipo de carbón: Subbituminoso

Referencias