Central Térmica Río Turbio

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La Central Térmica Río Turbio es una central termoeléctrica a carbón de 240 megavatios (MW) en desarrollo en Río Turbio, Santa Cruz, Argentina.

Ubicación

La foto a continuación muestra el proyecto en Río Turbio, Santa Cruz.

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Antecedentes

La central eléctrica de Río Turbio está patrocinada por Isolux Corsán y utiliza carbón de la cercana mina de carbón de Río Turbio. Las primeras proyecciones estimaron que la planta consumiría 5.400 toneladas de carbón por día y produciría 1,6 millones de toneladas de desechos al año. Su construcción provocó la oposición temprana de grupos ecologistas como Greenpeace, que considera a Río Turbio como un elemento clave en el plan del gobierno argentino para aumentar la electricidad a carbón del 0.5% al 4% del mercado nacional para 2025.[1] A febrero de 2014, la construcción del proyecto de US $ 350 millones estaba completa en un 90%, con pruebas de generación anticipadas para diciembre. Río Turbio estaba programada para ser la primera central térmica en Argentina alimentada al 100% por carbón, y la empresa estatal nacional de minería YCRT esperaba tener un suministro de carbón para dos años a tiempo para la apertura de la planta.[2]

En octubre de 2014, la organización de periodistas independientes OPI Santa Cruz informó que la nueva planta de energía perdería su fecha de puesta en servicio programada para el 4 de diciembre.[3] El periódico Clarín sugirió que la planta no estaría operativa hasta 2015 e informó que la mina Río Turbio solo producía el 16% del carbón requerido para operar la nueva planta (19,008 toneladas por mes frente a las 112,320 toneladas requeridas). Clarín señaló además que la producción de carbón de la mina disminuyó un 3% entre 2004 y 2014, a pesar de que la fuerza laboral se había triplicado de 994 a 2941 empleados.[4]

En mayo de 2015, el ministro de Planificación Federal, Julio de Vido, volvió a confirmar las intenciones del gobierno argentino de alimentar la nueva planta exclusivamente con carbón, contradiciendo los rumores de que el gas natural se utilizaría como fuente alternativa de combustible. El Sr. de Vido afirmó que las reservas locales de carbón eran suficientes para abastecer la planta durante "al menos 150 años".[5]

La Unidad 1 de la central se puso en funcionamiento en agosto de 2015[6] y fue inaugurado oficialmente por la presidenta argentina Cristina Kirchner en septiembre de 2015 durante su campaña de reelección.[7] Sin embargo, la Unidad 1 tuvo que cerrarse solo 48 horas después de la ceremonia, y algunos funcionarios de Isolux Corsán calificaron la puesta en marcha como prematura, un truco de campaña que había causado daños duraderos a la planta.[8] Posteriormente, la Sra. Kirchner negó que la planta era incapaz de operar a plena capacidad con energía de carbón y que generaría 1800 toneladas de cenizas al día, sin planes para eliminarlas. Tuiteó que la Unidad 2 estaba completa en un 90%, con una fecha de inicio prevista para diciembre de 2015, y agregó que dentro de 90 días la infraestructura recientemente expandida permitiría la producción y el transporte de más de 100,000 toneladas de carbón por mes. Afirmó que incluso a plena capacidad, la planta solo generaría 618 toneladas de cenizas al día, todas las cuales se utilizarían en la producción de cemento de escoria.[9]

A noviembre de 2015, la Unidad 1 seguía cerrada, según los informes, por falta de carbón. A pesar de las indicaciones de que el gobierno había explorado el uso de gas para alimentar la planta, los funcionarios reiteraron que la planta funcionaría completamente con carbón. La Unidad 2 continuó atrasada por dificultades financieras, incluida la falta de pago de los trabajadores.[10]

A octubre de 2016, las operaciones en la planta permanecían paralizadas debido a la producción insuficiente de carbón. El periódico La Nación informó que la mina Río Turbio apenas era capaz de producir el 10% de las 100,000 toneladas de carbón mensuales requeridas para operar la planta, y atribuyó este déficit a la apropiación indebida de fondos destinados a mejoras tecnológicas en la mina.[11]

En diciembre de 2016, el gobierno argentino reabrió sus negociaciones con Isolux Corsán, con el objetivo de poner la planta en funcionamiento para 2018.[12] Isolux posteriormente se declaró en quiebra y pasó a ser propiedad de un grupo de acreedores.[13] En mayo de 2017, la compañía minera estatal anunció planes para aumentar la capacidad de la mina, aunque el sindicato se opuso a los planes.[14]

A fines de 2017, ninguna de las unidades de la central eléctrica de Río Turbio estaba operativa, y el proyecto quedaba paralizado por la producción insuficiente de carbón en la mina adyacente. Un relato publicado en el periódico La Nación en septiembre de 2017 declaró que el desarrollo futuro de la termoeléctrica Río Turbio dependía de la capacidad de la mina para aumentar la producción de carbón de 80,000 toneladas anuales a las 1.2 millones de toneladas requeridas por las dos unidades de la central eléctrica. Además señaló que el proyecto se había paralizado por las acusaciones generalizadas de corrupción y apropiación indebida de fondos que datan de más de una década, con al menos 13 demandas pendientes contra el ex ministro de Planificación argentino Julio De Vido y otros funcionarios gubernamentales involucrados en el proyecto.[15]

En marzo de 2018, el gobierno argentino anunció que había rescindido el contrato de Isolux para operar la planta. Agregó que había tomado posesión de la planta, y que realizaría una evaluación para determinar su futuro.[16] En septiembre de 2018, YCRT anunció que la producción de la mina aumentaría a 30,000 toneladas al mes a partir de diciembre de 2018, lo que sería suficiente para alimentar la planta.[17] En febrero de 2019, la mina reanudó la exportación de carbón por primera vez desde 2013.[18]

En octubre de 2019, la central de Río Turbio cobró nueva vida con la elección del nuevo presidente argentino Alberto Fernández. El predecesor de Fernández, Mauricio Macri, se había opuesto a seguir con el proyecto Río Turbio, afirmando que los US $ 240 millones necesarios para poner la planta en línea lo hicieron inviable. Al concluir el mandato de Macri, la Unidad 2 de la planta parecía estar archivada indefinidamente. Sin embargo, el gobierno de Fernández ha reactivado el proyecto.[8]

En mayo de 2020, el gobierno argentino anunció que transfería la responsabilidad de la central Río Turbio de la IEASA (Integración Energética Argentina S.A.), una agencia pública administrada por el Secretario de Energía, a la empresa minera estatal YCRT.[19] La transferencia se realizó a solicitud del contralor de YCRT, Aníbal Fernández, quien afirmó que su empresa estaba comprometida a vender energía a carbón de la planta de Río Turbio[20] y financiar la construcción renovada de la Unidad 2 con los ingresos de la Unidad 1.[21]

El financiamiento gubernamental para la central de Río Turbio, que había sido prácticamente eliminado bajo la presidencia de Macri, se reactivó en 2020.[22] En noviembre de 2020 el Congreso de Argentina aprobó 2.400 millones de pesos argentinos para el proyecto Río Turbio en 2021, un aumento significativo sobre los 150 millones asignados en 2019.[23] La conducción de YCRT estimó que la Unidad 1 podría comenzar a operar en febrero de 2021, sujeto a las limitaciones impuestas por la pandemia de coronavirus.[24]

En abril de 2021, YCRT anunció que una planta más antigua de 21 MW había sido rehabilitada para generar electricidad en el sitio de Río Turbio, y que ya enviaba 4.5 MW al Sistema Interconectado Nacional. Según un comunicado de prensa de YCRT, la empresa seguía "trabajando fuertemente en retornar a la producción y en poner en marcha la Usina Termoeléctrica de 240 MW."[25][26][27]

Cuestiones financieras y legales

Un artículo de mayo de 2020 en el periódico Clarín señaló que incluso si ambas unidades de Río Turbio finalmente se completan, el costo de la electricidad generada será al menos 12 veces mayor que las tarifas actuales del mercado, debido a sobrecostos y presunta corrupción. Clarín citó US $ 1.6 mil millones en gastos de construcción hasta la fecha, con al menos US $ 240 millones adicionales necesarios para poner en funcionamiento la planta, un aumento dramático del costo inicial estimado de US $ 857 millones. Clarín señaló además que incluso si la planta eventualmente operara en su capacidad total de 240MW, una sexta parte de la electricidad generada (40MW) sería necesaria solo para mantenerla operativa.[8]

En noviembre de 2020, el interventor de YCRT, Aníbal Fernández, denunció en la justicia a dos exfuncionarios de YCRT, Omar Zeidán y Sergio Lumachi – ambos designados bajo la presidencia de Macri – por haber gastado sin justificación 32 millones de pesos en 'publicidad y comunicación' para la planta de Río Turbio, a pesar del rechazo de Macri al proyecto por 'inviable' y el despido de 1000 trabajadores en la planta.[23]

Detalles del proyecto

  • Patrocinador: YCRT (Yacimientos Carbon Río Turbio)[19]
  • Empresa matriz: YCRT (Yacimientos Carbon Río Turbio)[19]
  • Ubicación: Río Turbio, Santa Cruz, Argentina
  • Coordenadas: -51.5460148, -72.2312558
  • Estado:
    • Unidad 1: Paralizado[15]
    • Unidad 2: Archivado
  • Capacidad bruta:
    • Unidad 1: 120 MW[28]
    • Unidad 2: 120 MW[28]
  • Tipo: Subcrítico
  • Fecha de inauguración:
  • Tipo de carbón:
  • Fuente de carbón:
  • Fuente de financiamiento:

Referencias

  1. Marcela Valente, "ARGENTINA: Adding More Coal to the Fire," IPS, May 10, 2010.
  2. "Argentina's First 100% Coal-fired Plant Nears Completion". Coal Age. March 28, 2014.
  3. "Técnicamente es poco probable que la Usina de Río Turbio, pueda entrar en servicio el 4 de diciembre de 2014", OPI Santa Cruz, October 23, 2014.
  4. "Río Turbio triplicó su personal pero produce menos carbón", Clarín, October 19, 2014.
  5. "Río Turbio: construyen una central a carbón, pero funcionará con gas". La Nación. May 2, 2015.
  6. "Histórico: La central térmica de Río Turbio se unió a la Red Nacional", Minuto Uno, August 20, 2015.
  7. "Cristina inaugura parte de la central Termoeléctrico de Río Turbio", La Nación, September 4, 2015.
  8. 8.0 8.1 8.2 "Aníbal Fernández gana poder: manejará también la obra de la Usina de Río Turbio investigada por sobreprecios". Clarín. May 15, 2020.
  9. "Cristina desmintió una nota de Clarín y aclaró datos sobre la Central Termoeléctrica de Río Turbio", Télam Política, September 4, 2015.
  10. "Río Turbio: al final, la usina solo funcionará a carbón," Clarin, Aug 11, 2016
  11. "La central a carbón de Río Turbio, paralizada y a la espera," La Nación, October 25, 2016
  12. El Gobierno decidió completar la central térmica de Río Turbio, La Nación, 5 Dec. 2016.
  13. Río Turbio: el Gobierno quiere terminar la central térmica, Big Bang! News, 8 Feb. 2017.
  14. Suman equipos para aumentar la producción en Yacimientos Carboníferos de Río Turbio, Télam, 9 May 2017.
  15. 15.0 15.1 "Especial LN+: Río Turbio, una mina convertida en símbolo de la corrupción", La Nación, 10 Sep 2017.
  16. El Gobierno rescindió el contrato a Isolux en Río Turbio, Econo Journal, Mar. 5, 2018
  17. Río Turbio iniciará una producción de 360.000 toneladas anuales de carbón para exportar a Chile, Telam, Sep. 27, 2018
  18. Rio Turbio vuelve a exportar carbon despues de mas de 5 años Telam, Feb. 28, 2019
  19. 19.0 19.1 19.2 "BOLETIN OFICIAL REPUBLICA ARGENTINA - Decreto 473/2020". Ministerio de Desarrollo Productivo. May 14, 2020.
  20. Pérez Luque, Guillermo (May 15, 2020). "Nación transfirió a la empresa YCRT la obra de la Central Térmica". Ahora Calafate.
  21. "Por pedido de Aníbal Fernández, la termousina de Río Turbio pasó a la órbita de YCRT". Informe Político. May 15, 2020.
  22. "Usina de Río Turbio pasa de presupuesto cero a $3490 millones para reactivación de obra". OETEC. August 7, 2020.
  23. 23.0 23.1 "En Río Turbio, los negocios del macrismo lucen más negros que el carbón | Denuncian gastos millonarios en publicidad sin explicación". Página 12. November 22, 2020.
  24. "YCRT: la inversión real directa del Estado crecerá 1.069 por ciento". La Opinión Austral. September 27, 2020.
  25. "One power plant starts operating in Argentina, foundations laid for another". MercoPress. Retrieved 2021-06-14.
  26. "Hito nacional en YCRT: Desde el 31 de marzo a las 8 mañana estamos entregando energía al interconectado". YCRT. April 1, 2021.
  27. "MW de Río Turbio al SIN: ¿Una mentira de patas cortas?". EnerNews. April 5, 2021.
  28. 28.0 28.1 "ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL: CENTRAL TERMOELÉCTRICA A CARBÓN RIO TURBIO, SANTA CRUZ" (PDF). Gobierno del Estado de Santa Cruz / Serman & Asociados S.A, Consultora.