Central Termoeléctrica Itabo

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La Central Termoeléctrica Itabo es una central a carbón de 260 megavatios (MW) en Bajos de Haina, San Cristóbal, República Dominicana.[1]

Ubicación

La foto satelital a continuación muestra la planta, que está cerca de Bajos de Haina, San Cristóbal, República Dominicana.

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Antecedentes

La termoeléctrica Itabo, una planta subcrítica de dos unidades, ha estado operativa desde la década de 1980. Las unidades I (128 MW) y II (132 MW) se pusieron en línea en 1984 y 1988, respectivamente.[2] La operadora de la planta es EGE Itabo, propiedad de la estatal Generadora de Electricidad Itabo y AES Dominicana. La planta es uno de los principales productores de electricidad de República Dominicana.[3]

En junio de 2020, AES anunció planes para vender el 100% de su participación en la planta de Itabo al Grupo Linda por $ 110 millones. Se esperaba que la venta se finalizara en el cuarto trimestre de 2020, pendiente de aprobación regulatoria y otras condiciones de cierre.[4]

A diciembre de 2020, Fitch Ratings mantenía una perspectiva negativa para el propietario de la planta EGE Itabo (Empresa Generadora de Electricidad Itabo SA) debido a los impactos negativos de la pandemia de coronavirus, pero indicó que la venta de la participación de AES a Grupo Linda aún estaba por cerrar a finales de año.[5]

Desafíos operacionales

En julio de 2018, se estima que 30 toneladas de algas obstruyeron el sistema de enfriamiento de la planta y obligaron a EGE Itabo a cerrarla.[6] En junio de 2019, la planta se cerró nuevamente debido a la acumulación de sargazo, una especie de alga, en sus unidades de enfriamiento.[7] Grandes cantidades de sargazo se han relacionado con el cambio climático y las altas temperaturas del mar en Brasil y África occidental, desde donde el sargazo flota hasta el Caribe.[8] En mayo de 2020, a pesar de las medidas de mitigación, hubo otra recurrencia del problema del sargazo, que restringió la producción de energía de las unidades 1 y 2.[9]

Cierre propuesto de las unidades 1 y 2

En septiembre de 2014, Omar Ramírez Tejada, Vicepresidente Ejecutivo del CNCCMDL (Consejo Nacional Dominicano para el Cambio Climático y el Desarrollo Limpio) predijo que las unidades Itabo I y II se cerrarían tan pronto como comenzaran las operaciones de la nueva Central Termoélectrica Punta Catalina de 752 MW (programado para 2017).[10] Sin embargo, a fines de 2020, incluso con la planta de Punta Catalina en pleno funcionamiento, la planta de Itabo seguía suministrando más del 10% de la electricidad del país. [3] Según los términos de un acuerdo de venta negociado en 2020, AES Dominicana acordó continuar operando la planta al menos hasta 2023, a cambio de una tarifa de administración del nuevo propietario Grupo Linda.[5]

Propuesta Unidad 3

En marzo de 2013, la CDEEE (Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales) firmó un acuerdo con Itabo III, SRL, una filial de AES Dominicana, para la construcción de una tercera unidad de 300 MW en Itabo, que se financiaría con US $ 800 millones en fondos públicos y privados.[11][12]

En enero de 2017, BNAmericas declaró que la expansión de Itabo III aún estaba "en espera de una decisión de construcción"[13]; pero desde entonces, AES Dominicana solo incluye las plantas de Itabo I y II en su sitio web, sin mencionar el proyecto de Itabo III.[1]

Mientras tanto, los escasos informes de prensa sobre Itabo III indican que no ha habido movimiento en el proyecto de expansión desde 2013. Un artículo de septiembre de 2015 en Vanguardia del Pueblo señaló que el patrocinador de la planta EGE Itabo no había mencionado el proyecto en más de dos años[14]; y un informe de agosto de 2017 en El Caribe cita la desaparición de Itabo III como consecuencia directa del respaldo del gobierno dominicano al proyecto termoeléctrico Punta Catalina.[15]

Detalles del proyecto

  • Patrocinador: EGE Itabo (Empresa Generadora de Electricidad Itabo SA)[1]
  • Empresa matriz: Generadora de Electricidad Itabo, AES Dominicana
  • Ubicación: Bajos de Haina, San Cristobal, Dominican Republic
  • Coordenadas: 18.4057971, -70.0271693
  • Estado:
    • Unidad 1: Operativa (1984)[2]
    • Unidad 2: Operativa (1988)[2]
    • Unidad 3: Cancelada
  • Capacidad bruta:
    • Unidad 1: 128 MW[1]
    • Unidad 2: 132 MW[1]
    • Unidad 3: 250-300 MW
  • Tipo:
  • Tipo de carbón: Bituminoso
  • Fuente de carbón:
  • Fuente de financiamiento:

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 "Empresa Generadora de Electricidad ITABO, S.A." AES Dominicana. Retrieved 2021-01-19.
  2. 2.0 2.1 2.2 "Informe Estadístico 2012 (p 22)" (PDF). AES Dominicana. 2012.
  3. 3.0 3.1 "Tres empresas generadoras responsables de suplir casi el 60 % de la electricidad del país". Diario Libre. September 27, 2020.
  4. "AES To Sell Itabo Power Plant To Grupo Linda For $110 Mln". Nasdaq. June 30, 2020.
  5. 5.0 5.1 "Fitch Affirms Itabo's Ratings at 'BB-'; Outlook Remains Negative". Fitch Ratings. December 16, 2020.
  6. Tons of seaweed force shutdown of major power plants in the Dominican Republic, GulfCaribe, Jul. 27, 2018
  7. El sargazo amenaza la producción de energía eléctrica en Dominicana, Diario Libre, Jun. 20, 2019
  8. Sargassum: a continuing challenge, Dominican Today, May 31, 2019
  9. Seaweed cripples major Dominican power plant, Dominican Today, May 11, 2020
  10. "Nuevas plantas de carbón Baní sacarían del sistema Itabo I y II,", Hoy Digital, September 11, 2014.
  11. "CDEEE y AES construirán planta a carbón Itabo III de 300 megavatios,", Hoy Digital, March 25, 2013.
  12. "AES Corp. 2015 Form 10-K Exhibit 21.1," U.S. Securities and Exchange Commission, Feb 27, 2016
  13. "Proyecto Termoeléctrico Itabo III,", BNAmericas website, accessed January 2017
  14. "Punta Catalina ingresará US$1,200 millones créditos," Vanguardia del Pueblo, September 14, 2015
  15. "La recomendación 76 debe ser ignorada," El Caribe, August 8, 2017