Central Termoeléctrica Punta Catalina

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La Central Termoeléctrica Punta Catalina, también conocida como la unidad termoeléctrica Hatillo, es una central de generación eléctrica de 752 megavatios (MW) en base a carbón mineral situada en Punta Catalina-Hatillo, Azua, República Dominicana.[1]

Ubicación

La siguiente foto de satélite muestra la planta en Punta Catalina-Hatillo, República Dominicana.

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Antecedentes

La termoeléctrica Punta Catalina es la central de carbón más grande de República Dominicana y su principal proveedor de electricidad[2], representando el 30% de la capacidad generadora del país.[3]

El diseño del proyecto de Punta Catalina, evaluado en US$2 mil millones, incluye dos unidades a carbón idénticas y un terminal de recepción de carbón con capacidad de 80,000 toneladas.[4]

La ceremonia de inicio de obras de la Unidad 1 se realizó en diciembre de 2013.[5] Los servicios de ingeniería, adquisiciones y construcción de la nueva planta serían provistos por Maire Tecnimont SpA, Construtora Norberto Odebrecht S.A e Ingenieria Estrella SRL.[4]

En agosto de 2014, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Mimarena) dominicano otorgó la licencia ambiental definitiva del proyecto de Punta Catalina.[6][7]

En enero de 2015, la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) anunció que se había completado el 19% de la construcción.[8] En mayo de 2015, el vicepresidente ejecutivo de la CDEEE, Rubén Jiménez Bichara, dijo que la planta comenzaría a operar en el primer trimestre de 2017.[9] Sin embargo, a febrero de 2017, la construcción solo estaba al 72% y la finalización de las Unidades 1 y 2 había sido reprogramada para febrero de 2018 y mayo de 2018 respectivamente por problemas de financiamiento.[10]

En noviembre de 2017, en medio de constantes escándalos con relación al financiamiento de la planta, los representantes de la CDEEE y de Stanley Consulting (firma a cargo de supervisar las licitaciones del proyecto Punta Catalina) ratificaron un acuerdo para terminar la construcción de la planta para finales del año 2018.[11]

En abril de 2018 se anunció que se había completado el 89% de la construcción,[12] y que la Unidad 1 comenzaría el período de prueba en los próximos meses.[13] En septiembre de 2018 se informó que la planta entraría a operar comercialmente en diciembre de 2018.[14] En diciembre de 2018 se informó que las operaciones de prueba comenzarían a principios de 2019.[15]

En febrero de 2019, se comenzaron las pruebas en la Unidad 1,previéndose que ambas unidades estarían operativas para mayo de 2019.[16] En octubre de 2019, continuaban las pruebas y la puesta en funcionamiento de la planta se programó para finales del 2019.[17]

El 13 de febrero de 2020, el ministro de Hacienda Donald Guerrero anunció la inauguración de la planta el 20 de febrero, tras lo cual el gobierno pondría en venta el 50% de su participación en la planta.[18] El 19 de febrero de 2020, la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) informó la postergación de la inauguración de la planta de acuerdo con lo establecido por la Ley de Régimen Electoral, que prohíbe la inauguración de obras de gobierno 40 días antes de las elecciones municipales y 60 días antes de las presidenciales y parlamentarias.[19]

El 18 de marzo de 2020, se informó que una de las dos unidades de 376 MW estaba en funcionamiento. Estaba prevista una ceremonia de inauguración para ambas unidades para el día anterior, que se canceló por las medidas preventivas relativas a reuniones públicas impuestas a consecuencia de la pandemia de la Covid-19.[3] La Unidad 1 fue sacada de servicio el 15 de abril de 2020 por un escape de hidrógeno pero volvió a quedar operativa dos semanas más tarde.[20]

La Unidad 2 fue puesta en marcha el 1 de mayo de 2020.[20] El gobierno dominicano, alegando las condiciones desfavorables ocasionadas por la pandemia de la covid-19, anunció la suspensión de su plan de vender el 50% de sus participaciones en la planta hasta después de las elecciones presidenciales, previstas para julio de 2020.[21]

En enero de 2021, la Unidad 2 se desconectó temporalmente debido a daños en la caldera..[22] A principios de febrero, la CDEEE anunció que aceptarían cartas de interés hasta fines de marzo de 2021 para que los postores operen y mantengan la planta.[23]

En septiembre de 2021, el presidente Abenader anunció el establecimiento de un decreto (538-21) para el fideicomiso público, administración, inversión y operación de la planta denominada Fideicomiso Público Central Termoeléctrica Punta Catalina (Fideicomiso CTPC).[24]

Origen del carbón

La empresa con sede en Estados Unidos XcoalEnergy aportó 462,000 toneladas métricas de carbón a la central termoeléctrica Punta Catalina durante la etapa de pruebas, a partir de octubre de 2018.[25]

Escándalo de provisión de fondos

El 30 de diciembre de 2015, un fondo común de bancos europeos desembolsó US$200 millones para fondos de construcción. De acuerdo con Rubén Jiménez, vicepresidente ejecutivo de la CDEEE, ese monto de US$200 millones fue el primer desembolso de un total de US$632.5 millones. El fondo común incluyó a Société Générale (Francia), Banco Santander (España), ING Bank (Países Bajos), Unicredit (Italia) y Deutsche Bank (Alemania). La garantía de préstamo fue otorgada por Sace, organismo de crédito a la exportación de Italia.[26]

Sin embargo, el contrato con los bancos europeos dependía de un préstamo relacionado acordado con el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil (BNDES) para cofinanciar el proyecto y para mayo de 2016 este dinero no había sido recibido debido a las acusaciones de corrupción en Brasil. En virtud del contrato con los bancos europeos, el pago inicial recibido por el gobierno de la República Dominicana debería haber sido devuelto al 31 de marzo de 2016.[27]

En enero de 2016, el vicepresidente ejecutivo de CDEEE, Rubén Bichara, manifestó que los contratistas de construcción habían despedido cerca de 2,000 trabajadores, con las obras reducidas en un 98 por ciento. Bichara prometió que los nuevos fondos se materializarían en pocas semanas.[28]

En febrero de 2016, la ONG dominicana Comité Nacional de Lucha Contra el Cambio Climático (CNLCC) solicitó al procurador de Justicia Francisco Domínguez que iniciara de inmediato una investigación sobre los vínculos entre los costos presuntamente inflados de la planta en base a carbón mineral de Punta Catalina, la contratista brasilera Odebrecht y el asesor político João Santana. El CNLCC indicó que el gobierno dominicano planeaba usar los US$600 millones de los fondos de pensiones para empleados para el financiamiento de la planta. El gobierno dominicano fue obligado a iniciar el traslado de los fondos de pensión debido a la incapacidad del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) de desembolsar el cofinanciamiento necesario del proyecto, a consecuencia de las investigaciones por corrupción de Odebrecht, la empresa que había ganado el contrato para la construcción en Punta Catalina, que se realizaban en Brasil.[27]

En octubre de 2016, con la construcción aún varada, el gobierno dominicano anunció planes para volver a reunir nuevos fondos para Punta Catalina mediante la venta de $1 mil millones en acciones y $600 millones en valores públicos[29], e informes de prensa indicaron que empresas de Estados Unidos, Europa y Asia estaban interesadas en invertir en el proyecto.[30] Los bonos se emitieron a fines de 2016 y la construcción se reanudó.

En febrero de 2017, un tribunal estadounidense descubrió que la firma brasilera Odebrecht, la principal contratista de construcción había pagado $92 millones en sobornos a funcionarios dominicanos entre 2001 y 2014 con el objetivo de asegurarse diversos contratos, incluyendo el de la construcción de la central Punta Catalina. Llegado ese punto, era claro que el otorgamiento del préstamo del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social había sido cancelado por corrupción.[10][31] El caso de corrupción se ha convertido en uno de los más importantes de la historia de Brasil, con una acusación a Odebrecht de haber pagado más de $3.3 mil millones en sobornos entre los años 2006 y 2014.[32]

En mayo de 2017, varios funcionarios del gobierno dominicano, incluido el ex ministro de Obras Públicas y Comunicaciones Víctor Díaz Rúa y el ministro de Industria y Comercio Temístocles Montás, fueron detenidos con relación al escándalo de sobornos de Odebrecht.[33][34]

En junio de 2017, luego que los políticos de la oposición pusieran en duda la legalidad de los $600 millones en bonos emitidos a fines de 2016 para pagar la continuación de la obra, un senador dominicano consideró necesario hacer énfasis en que los bonos eran “completamente legales”.[35][36] El producto final de la emisión de bonos recaudados para la finalización de la planta fue de US $ 500 millones.[37]

En julio de 2018, ING vendió su participación crediticia en el proyecto como resultado de las acusaciones de corrupción. Se plantearon cuestiones críticas en el parlamento holandés a finales de 2017 sobre la participación de ING en el proyecto.[38] No está claro si alguno de los otros bancos europeos del sindicato de préstamos ha abandonado formalmente el proyecto. En las reuniones anuales de Deutsche Bank y Société Générale en mayo de 2017, los directores ejecutivos de ambos bancos aseguraron públicamente a los activistas de las ONG que sus instituciones adoptarían un enfoque de 'tolerancia cero' en caso de que surgieran pruebas concluyentes sobre el uso de prácticas corruptas por parte de Odebrecht en la construcción del proyecto Punta Catalina.[39]

En junio de 2019 se informó que los documentos internos de Odebrecht filtrados revelaban que se habían realizado pagos secretos por más de US$39 millones entre diciembre de 2013 y diciembre de 2014 asociados con la planta a carbón de Punta Catalina. En diciembre de 2016 Odebrecht admitió que había pagado sobornos por un total de US$92 millones en la República Dominicana pero no divulgó el nombre de los destinatarios. Sin embargo, dos investigaciones iniciadas por el gobierno descartaron la comisión de delitos en el proyecto. Los nuevos documentos han revelado 62 pagos, por un total de US$39 millón, asentados en los registros de Odebrecht con relación a la “Planta Termo” o “Planta termoeléctrica”. Grupos de la sociedad civil de la República Dominicana acusan al presidente Danilo Medina de no investigar a fondo los pagos asociados con la planta, que se encuentra en las etapas finales de construcción.[40][41]

A la fecha de la puesta en marcha de Punta Catalina, a principios del año 2020, los costos de desarrollo del proyecto habían alcanzado $2.34 mil millones, contra $1.945 mil millones estimados originalmente.[42] En octubre de 2020, Participación Ciudadana, el capítulo dominicano de Transparencia Internacional, presentó una denuncia ante la Procuraduría General de la República cuestionando la legalidad de los pagos realizados por la CDEEE a Odebrecht, Tecnimont S. P. A. e Ingeniería Estrella, S.R.L. en exceso de los montos originalmente contratados.[43][44]

Oposición

En diciembre de 2015, diversas organizaciones y personas locales presentaron un recurso de amparo al Tribunal Superior Administrativo para detener la construcción de la planta de Punta Catalina, alegando la violación de la ley 64-00 General sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales que establece que cualquier proyecto que afecte las áreas circundantes debe primero recibir licencia ambiental.[45] De acuerdo con la declaración presentada por los demandantes, “los jueces tienen el deber de proteger a los habitantes de las comunidades aledañas a las plantas de carbón de los efectos de 174 mil toneladas de cenizas y de 14 mil toneladas de escorias al año que producirán estas plantas como residuos de la quema del carbón mineral, de 30 toneladas de dióxido de nitrógeno y de 30 toneladas de dióxido de azufre que serán arrojadas cada día a la atmósfera, además de numerosas micropartículas de metales pesados”.[46]

Namphi Rodríguez, destacado abogado especializado en derecho constitucional, afirmó que el poder de representación del presidente Danilo Medina, utilizado por los constructores de la planta para autorizar el proyecto, violaba la Constitución y la Ley de Contrataciones Públicas al no someterse a un concurso, obviando los principios de transparencia, objetividad, igualdad y publicidad. De acuerdo con Rodríguez, la autorización constituyó un “procedimiento viciado”.[47]

Grupos ambientalistas mantienen un fuerte rechazo a la planta a carbón Punta Catalina. En una iniciativa de noviembre de 2017 prevista para que coincidiera con la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático, numerosas organizaciones dominicanas le solicitaron al gobierno dominicano que sustituyera la planta a carbón por una planta a gas, alegando preocupaciones sobre la teñida historia del proyecto y las posibles repercusiones negativas sobre la agricultura dominicana.[48]

En junio de 2020, el periódico dominicano Diario Libre publicó un artículo sobre las condiciones en el patio de cenizas de Punta Catalina, que se encuentra a 2 kilómetros al noroeste de la planta. Según el artículo, las cenizas residuales de la planta se han estado acumulando más rápidamente de lo previsto originalmente, en parte debido a la baja demanda por cenizas para la industria cementera provocada por la pandemia de coronavirus. El Comité Nacional de Lucha contra el Cambio Climático advirtió que la rápida acumulación de cenizas representa una potencial catástrofe ambiental y sanitaria.[49]

En diciembre de 2020, el ministro dominicano de Energía y Minas, Antonio Almonte, confirmó que el patio de cenizas de la central Punta Catalina había sido mal administrada durante sus primeros meses de operación, y afirmó que se publicaría un informe completo sobre este tema en enero de 2021. Un representante de la nueva administración que supervisa la planta desde mediados de agosto de 2020 informó que se está llevando a cabo una importante operación de limpieza, y rechazó por inviables las sugerencias de que la planta debería cerrar, dado que Punta Catalina produce del 25% al 30% de la electricidad de República Dominicana.[50]

En marzo de 2021, la Universidad de Duke publicó un estudio que confirma que se encontraron altos niveles de metales pesados ​​tóxicos en las cenizas de carbón de la planta, incluidos arsénico y selenio.[51]

Protestas laborales

En abril de 2019 los empleados tomaron el control de varias partes de la planta para protestar contra su empleador, el consorcio de construcción Odebrecht-Tecnimont-Estrella, para exigir el pago de bonificaciones.[52] En noviembre de 2020 se realizó otra gran protesta frente a la central Punta Catalina para exigir el pago de prestaciones laborales incumplidas a los 12.000 trabajadores despedidos por Odebrecht en 2018.[53]

Detalles del proyecto

  • Promotor: Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE)[1]
  • Casa matriz: Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE)[1]
  • Ubicación: Punta Catalina-Hatillo, Azua, República Dominicana
  • Coordenadas: 18.232641, -70.237669 (exacto)
  • Estado:
    • Módulo 1: Operativa (2019)[54]
    • Módulo 2: Operativa (2020)[54]
  • Capacidad bruta: 752 MW[1][3]
  • Tipo: Subcrítico
  • Tipo de carbón:
  • Origen del carbón: Importado
  • Fuente de financiamiento: US$1.288,50 millones en deuda de BNDES, Société Générale (Francia), Banco Santander (España), ING Bank (Paises Bajos), Unicredit (Italia), y Deutsche Bank (Alemania); US$811,50 millones en capital social del Gobierno de la República Dominicana;[55] garantía de préstamo de Sace, la agencia de crédito a la exportación de Italia;[26] emisión de bonos por US $ 500 millones del Gobierno de República Dominicana[37]

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 "Central Termoeléctrica Punta Catalina". CDEEE (Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales). Retrieved 2021-01-19.
  2. "Tres empresas generadoras responsables de suplir casi el 60 % de la electricidad del país". Diario Libre. September 27, 2020.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 Punta Catalina saldrá por US$2,340.5 millones, El Día, 18 de marzo de 2020
  4. 4.0 4.1 "NEW AWARDS FOR USD 926 MN FOR MAIRE TECNIMONT". Maire Tecnimont. December 16, 2013.
  5. "Danilo asegura que trabaja para solucionar problemas eléctricos en tres años". Diario Libre. December 15, 2013.
  6. "Licencia Ambiental No. 0267-14". Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales. August 14, 2014.
  7. "Plantas ya tienen licencia ambiental". Listin Diario. August 28, 2014.
  8. "CDEEE anuncia plantas Punta Catalina están en 19% de avance,", El Caribe, 27 de enero de 2015.
  9. "PERAVIA: Termoeléctrica Punta Catalina funcionará en primer trimestre de 2017,", Al Momento, 26 de mayo de 2015.
  10. 10.0 10.1 Punta Catalina, una mega construcción que avanza en contra viento, Diario Libre, 11 de febrero de 2017.
  11. "Contract to finish Punta Catalina ratified at Iowa meeting", Dominican Today, 8 de noviembre de 2017.
  12. Power plant in Dominican Republic’s biggest scandal over 89% done, Dominican Today, 25 de abril de 2018
  13. Obras de central Punta Catalina entran en fases de terminación, Listin Diario, 30 de abril de 2018
  14. Dirección de Punta Catalina inicia proceso para entrar al mercado de valores, El Dinero, 27 de septiembre de 2018
  15. 38,516 metric tons of coal arrive for Punta Catalina Power Plant, Dominican Today, 10 de diciembre de 2018
  16. Punta Catalina Thermoelectric Plant starts generating energy, OEC, 1 de marzo de 2019
  17. Presidente Danilo Medina deja sincronizada la segunda unidad de Punta Catalina, El Día, 16 de octubre de 2019
  18. Punta Catalina será inaugurada el día 20, El Día, 20 de febrero de 2020
  19. Postponement of the Punta Catalina Thermoelectric Power Plant, El Caribe, 19 de febrero de 2020
  20. 20.0 20.1 Luego de 14 días, unidad 1 de Punta Catalina entra al sistema eléctrico, Listin Diario, 4 de mayo de 2020
  21. [1], Dominican Today, 6 de mayo de 2020
  22. "BNamericas - Dominican Republic seeks operator for countr..." BNamericas.com. Retrieved 2021-06-16.
  23. "CONVOCATORIA PRESENTACION Y MANIFESTACION DE INTERES CENTRAL TERMOELECTRICA PUNTA CATALINA" (PDF). CDEEE. February 2021.
  24. "President Abenader creates confidence for the administration of Punta Catalina". Amico Hoops. 2021-09-05. Retrieved 2021-11-18.
  25. US-based company to supply coal for Punta Catalina power plant, Dominican Today, 3 de octubre de 2018
  26. 26.0 26.1 "European banks disburse US$200M for coal-fired plants," Dominican Today, 5 de enero de 2016
  27. 27.0 27.1 "European banks warned over raid on pension funds to finance disputed coal plant in Dominican Republic," BankTrack, 27 de mayo de 2016
  28. "Top Dominican official admits coal plants 98% halted," Dominican Today, 15 de enero de 2016
  29. "Gobierno busca forma de financiar Punta Catalina,", Listin Diario, 19 de octubre de 2016.
  30. "A inversores extranjeros les interesa Punta Catalina,", Listin Diario, 2 de octubre de 2016.
  31. Odebrecht scandal turns toward the Punta Catalina power plant, Dominican Today, 23 de marzo de 2017.
  32. Brazil's Odebrecht paid $3.3 billion in bribes over a decade: reports, Reuters, 15 de abril de 2017.
  33. "Dominican Republic arrests officials in Odebrecht bribery probe", Reuters, 29 de mayo de 2017.
  34. "Dominican Republic Arrests 12 in Odebrecht Corruption Scandal", OCCRP, 30 de mayo de 2017.
  35. Senador Adriano Sánchez defiende termoeléctrica Punta Catalina, TRA Noticias, 14 de junio de 2017.
  36. Opositores critican colocación de bonos para terminar la termoeléctrica de Punta Catalina, Informativos Tele Antillas, 14 de junio de 2017.
  37. 37.0 37.1 Dominican Rep. US$500M bond aims to finish embattled power plant, Dominican Today, Jun. 13. 2017.
  38. ING stops financing new coal power plant in Dominican Republic, BankTrack press release, Aug. 1. 2018.
  39. Greig Aitken, Punta Catalina – the coal plant project that keeps on giving ... a headache to European banks, BankTrack, Jul. 31. 2017.
  40. Leak Exposes Millions Of Dollars In New Payments In Odebrecht Cash-For-Contracts Scandal, International Consortium of Investigative Journalists, 25 de junio de 2019
  41. ‘This must be immediately investigated’, International Consortium of Investigative Journalists, 27 de junio de 2019
  42. "Punta Catalina: el largo y tormentoso camino de una costosa obra". Diario Libre. April 27, 2020.
  43. "Participación Ciudadana pide a la Procuraduría investigar precio pagado por Punta Catalina". Diario Libre. October 15, 2020.
  44. "Participación Ciudadana dice que es ilegal el "acuerdo marco" sobre pagos por Punta Catalina". Diario Libre. October 22, 2020.
  45. "Dominican groups seek injunction against coal-fired plants," Dominican Today, 3 de diciembre de 2015
  46. "Groups take Govt. to court over coal plants," Dominican Today, 18 de enero de 2016
  47. "'Vile process' in power plants points to more Dominican govt. corruption," Dominican Today, 14 de enero de 2016
  48. "Environmentalists want Punta Catalina power plant converted to natural gas," Dominican Today, 15 de noviembre de 2017
  49. "La meseta de cenizas de Punta Catalina que deja la pandemia". Diario Libre. June 14, 2020.
  50. "Autoridades del sector eléctrico presentarán en enero el "desastre" encontrado en Punta Catalina". Diario Libre. December 29, 2020.
  51. "High Levels of Toxic Metals Found in Coal Ash from Dominican Republic Power Plant". Nicholas School of the Environment. Retrieved 2021-06-16.
  52. Workers protest union in Punta Catalina, CDN, 17 de abril de 2019
  53. "Trabajadores protestarán frente a Punta Catalina en reclamo de prestaciones laborales". Diario Libre. November 8, 2020.
  54. 54.0 54.1 "Acuerdo evitaría se penalice a Punta Catalina por su no interconexión al SENI". Diario Libre. December 10, 2020.
  55. "Preview of Punta Catalina Coal-Fired Power Plant (674.78MW) | Transaction | IJGlobal". ijglobal.com. Retrieved 2020-10-07.