Central termoeléctrica Cobre Panamá

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La Central Termoeléctrica Cobre Panamá, también conocida como la Central Termoeléctrica PACO, es una planta termoeléctrica de dos unidades con una capacidad de 306 megavatios (MW), situada en Punta Rincón, Coclé del Norte, distrito de Donoso, Colón, Panamá.

Ubicación

El siguiente mapa muestra la ubicación de la planta cerca de Punta Rincón.

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Antecedentes

La central termoeléctrica Cobre Panamá fue diseñada para abastecer a la nueva mina Cobre Panamá, una mina a tajo abierto de US$7 mil millones que producirá cobre, oro, molibdeno y plata durante una vida útil de más de 40 años.[1]

El posible impacto de la mina sobre las comunidades circundantes y el lugar, en el corazón del Corredor Biológico Mesoamericano generó importantes dudas entre los ecologistas y los agricultores locales, que organizaron protestas populares contra la mina.[2]

La instalación portuaria de la mina será construida sobre la costa de El Caribe, al norte de la mina, por la empresa española Sacyr Vallehermoso.[3] Skoda proporcionará dos turbinas de 160 MW para la central eléctrica adyacente. Otros contratistas participantes en el proyecto son las empresas de ingeniería Sargent & Lundy y CH2M Hill.[4]

En enero de 2014, la desarrolladora Minera Panamá y su casa matriz First Quantum Minerals preveían que la central eléctrica estaría operativa para el primer trimestre del 2017.[5] En noviembre pasado de 2014, el director de Ambiente y Asuntos Comunitarios de Minera Panamá Alberto Casas indicó a La Estrella de Panamá que ya se había completado el 10% del proyecto y que la compañía esperaba terminar la obra de la central eléctrica para fines de 2016.[6]

En una entrevista realizada en junio del 2015 por Capital Financiero, un semanario panameño de noticias sobre el sector empresarial, Cobre Panamá declaró que todo estaba listo para finalizar la central eléctrica para el segundo trimestre del 2017.[7] La nueva instalación portuaria en Punta Rincón, componente fundamental del proyecto, se inauguró oficialmente en agosto de 2015. En la ceremonia de inauguración, Jorge Carney, a cargo de las relaciones de gobierno de Minera Panamá, anunció que el puerto se usaría inicialmente para la descarga de materiales de construcción para la nueva mina y la central eléctrica, y que se construiría un muelle para descarga de carbón y carga de concentrado de cobre dentro de los próximos 12 meses.[8]

Para abril de 2016, el proyecto Cobre Panamá había avanzado un 40%, previéndose además que la central de energía a carbón de 300 MW valuada en $600 millones comenzaría a generar electricidad a mediados de 2017 y que las operaciones de minería completas comenzarían en el 2018. El exceso de energía generado por la planta sería vendido al gobierno panameño para dar suministro a las comunidades aledañas.[9]

Para marzo de 2017, se programó que la primera unidad entraría en actividad a fines de 2017 mientras que la segunda, en el 2018. El proyecto general de la mina estaba completado en un 46%. First Quantum planea comenzar a vender electricidad de inmediato con el objeto de generar capital para el proyecto general.[10]

El proyecto Cobre Panamá siguió avanzando a lo largo del 2017. Los representantes de la compañía estimaban que el proyecto de la mina estaba un 50% completo para mayo de 2017[11][12] y 63% para fines del tercer trimestre, y la mina se preparaba para comenzar operaciones comerciales a finales de 2018[13] y despachar la primera exportación en enero de 2019.[14] Para julio de 2017, la primera unidad de 150 MW de la central termoeléctrica a carbón estaba casi lista y se había programado su entrada en operación antes de fin de año, seguida por la segunda unidad de 150 MW durante la primera mitad del 2018.[15] En febrero de 2018, First Quantum informó que el proyecto general de la mina estaba un 70% completo.[16]

La primera unidad de la planta entró en funcionamiento en agosto de 2018[17], y la segunda unidad siguió en febrero de 2019.[18]

En abril de 2020, el Ministerio de Salud de Panamá ordenó el cierre temporal de la mina Cobre Panamá luego de la detección de una propagación de casos de coronavirus que causaron más de 100 contagios de la covid-19 y la muerte de tres mineros.[19] Sin embargo, la propietaria del proyecto First Quantum Minerals anunció que la central termoeléctrica Cobre Panamá continuaría sus operaciones durante la crisis sanitaria para proveer energía esencial a la red eléctrica de Panamá.[20] Durante el cierre de la mina, 325 mineros ayudaron con las operaciones de la termoeléctrica.[21] First Quantum recibió la aprobación del gobierno para reanudar las operaciones mineras normales en julio de 2020.[22]


Interposición de amparo a la Ley 9

En septiembre de 2018, la Corte Suprema de Justicia (CSJ) declaró inconstitucional la Ley 9 de 25 de febrero de 1997, por la que se aprobaba el contrato entre el Estado y la sociedad Minera Petaquilla, SA. para la explotación de yacimientos de oro y cobre en las montañas de Coclé. El dictamen del tribunal fue en respuesta a una demanda entablada en el año 2009 por el Centro de Incidencia Ambiental (CIAM) de Panamá, que alegaba que la adopción de la Ley 9 incumplía numerosos artículos de la Constitución de la República relacionados con la protección de los derechos humanos y la conservación del medio ambiente.[23] Posteriormente, el gobierno de Panamá emitió un comunicado para respaldar el proyecto Cobre y señaló que para el Ministerio de Comercio e Industrias la adjudicación del contrato seguía vigente.[24]

Detalles del proyecto

  • Promotor: Minera Panama, S.A.[22]
  • Casa matriz: First Quantum Minerals Ltd[22]
  • Ubicación: Punta Rincón, Coclé del Norte, Distrito de Donoso, Colón, Panamá
  • Coordenadas: 9.005716, -80.689504 (exacto)
  • Estado: Operativa
  • Capacidad bruta:
    • Módulo 1: 153 MW[17]
    • Módulo 2: 153 MW[18]
  • Tipo: Subcritical[25]
  • Fecha de inicio:
  • Tipo de carbón: Bituminoso[25]
  • Origen del carbón: Colombia[25]
  • Fuente de financiamiento:

Referencias

  1. "Cobre Panama Copper Mine, Donoso District, Panama". Mining Technology. Retrieved 2021-01-13.
  2. "Panama: Campesinos Try to Block Canadian Mining Goliaths ,", Pulitzer Center on Crisis Reporting, 14 de junio de 2012.
  3. "Minera Panamá encarga construcción de puerto a Sacyr Vallehermoso,", Telemetro , 8 de octubre de 2012.
  4. "Skoda Power wins turbine contract for new coal-fired power plant in Panama". NS Energy. October 10, 2012.
  5. "First Quantum Minerals Provides Update on Its Cobre Panama Copper Project and Funding Arrangements". First Quantum. January 28, 2014.
  6. "Panamá se apunta al ‘boom’ del mercado internacional de cobre," La Estrella de Panamá, 27 de noviembre de 2014.
  7. "$2.000 millones se han invertido en Cobre Panamá," Capital Financiero, 1 de junio de 2015.
  8. "Nuevo puerto de Punta Rincón, en Colón, empieza a funcionar," La Estrella de Panamá, 26 de agosto de 2015.
  9. "Construcción de la mina en Donoso alcanza 40%," La Estrella de Panamá, 1 de abril de 2016.
  10. Mina de cobre venderá energía, La Prensa, 2 de marzo de 2017.
  11. "Cobre Panama copper mine on target for phased-commissioning in 2018", International Mining, 22 de mayo de 2017.
  12. "Mina de cobre tiene 50% de avance", La Prensa, 26 de junio de 2017.
  13. "Cobre Panamá alcanza 63% de avance y estaría operativo dentro de 12 meses". Mineria Pan-Americana. November 7, 2017.
  14. "Varela visita mina Cobre Panamá", La Estrella de Panamá, 14 de septiembre de 2017.
  15. "Avanza una de las minas más ambiciosas de Centroamérica", Minería Pan-Americana, 3 de julio de 2017.
  16. First Quantum lifts Cobre Panama capacity 15%; swings to FY17 loss, Creamer Media's Engineering News, 13 de febrero de 2018
  17. 17.0 17.1 17.2 "Tomo II - Plan Indicativo de Generación 2019-2033 (p 254)". ETESA. June 2020.
  18. 18.0 18.1 18.2 "Tomo III - Plan de Expansión de Transmisión 2019-2033 (p 54)". ETESA. July 2020.
  19. "Mina de cobre generó 398 millones de dólares". La Prensa. May 4, 2020.
  20. "650 trabajadores salen de la mina de cobre, luego de ordenarse el cierre temporal del proyecto". La Prensa. April 14, 2020.
  21. "Minera pide al Minsa adelantar reapertura". La Prensa Panamá. June 6, 2020.
  22. 22.0 22.1 22.2 "First Quantum Announces Resumption of Normal Operations at Cobre Panama". First Quantum. July 7, 2020.
  23. Corte falla contra concesión minera nueve años tarde, La Prensa, 25 de septiembre de 2018
  24. First Quantum proceeds with Cobre Panama project despite Supreme Court ruling, CIM Magazine, 30 de octubre de 2018
  25. 25.0 25.1 25.2 "Cobre Panama Power Station". CostaAbajo. Retrieved 2021-01-08.