Oleoducto Transístmico

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El Oleoducto Transístmico u Oleoducto Chiriquí-Bocas del Toro, es un oleoducto que va entre las costas del Mar Caribe y el Pacífico en Panamá.

Ubicación

El oleoducto inicia en el puerto Chiriquí Grande, en Bocas del Toro, sobre la costa del Mar Caribe de Panamá, y finaliza en el puerto de Charco Azul, sobre la costa en el Pacífico del país.

En su trayecto, el oleoducto pasa por la estación reguladora de presión en Caldera, situada en la cordillera central de Panamá (Serranía de Tabasará) y los municipios de La Concepción y Puerto Armuelles.[1]

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Detalles del proyecto

  • Operador: Petroterminal de Panamá (PTP)[2]
  • Capacidad actual: 860,000 barriles diarios[3]
  • Extensión: 131 kilómetros/81 millas[4][5]
  • Estado: Operativo
  • Año de inicio: 1982[6]

Historia

El Oleoducto Trans-Panamá es el único oleoducto de Panamá y el único oleoducto del mundo que conecta los océanos Atlántico y Pacífico.[5]

El oleoducto fue inaugurado en 1982 como una alternativa para transportar petróleo crudo entre los océano Pacífico y Atlántico.[6] En la década de 1980, un promedio de 20 supertanqueros, cada uno con capacidad para un millón de barriles de crudo, llegaba todos los meses a Puerto Armuelles procedentes de Valdez, Alaska, para su transporte hacia el Mar Caribe.[7] Entre 1982 y 1996, el oleoducto transportó 2.7 mil millones de petróleo de Alaska hacia puertos en la costa estadounidense del Golfo de México. El oleoducto se cerró a raíz de la disminución de los despachos de petróleo desde Alaska en 1996.

En noviembre de 2003, el oleoducto Trans-Panamá se abrió nuevamente para el transporte de crudo ecuatoriano hacia los puertos estadounidenses sobre la costa del Golfo de México.[3]

En 2005, Venezuela comenzó conversaciones para invertir el sentido del oleoducto y exportar petróleo a China.[8] En mayo de 2008, BP firmó un acuerdo con Petroterminal de Panamá S.A., para modernizar el oleoducto e invertir el sentido a fin de despachar el crudo de BP procedente de Angola y otras regionales hacia las refinerías de la costa Oeste de Estados Unidos. BP adquirió capacidad para almacenaje de 5 millones de barriles y se comprometió a asegurar el despacho de 65,000 barriles diarios.[6] El 28 de agosto de 2009, la petrolera Tesoro comenzó el despacho de petróleo en sentido inverso a través del oleoducto para entregar el petróleo de la cuenca del Atlántico a las refinerías del Pacífico.[9]

El 15 de octubre de 2009, Petroterminal de Panamá S.A. firmó un contrato con Chicago Bridge & Iron Company para diseñar y construir la segunda fase de expansión de las instalaciones de almacenamiento del terminal.[10]

Características técnicas

El oleoducto mide 131 km de largo[4] y tiene capacidad de 860,000 barriles diarios.[3] El diámetro del oleoducto es de 36 pulgadas entre Chiriquí Grande, sobre la costa atlántica, y la estación reguladora de presión en Caldera (provincia de Chiriquí); el diámetro aumenta a 40 pulgadas entre la estación reguladora de presión Caldera y Charco Azul, en la costa del Pacífico.[4] Las instalaciones del terminal del oleoducto se encuentran en la Bahía de Charco Azul, 7 km al sur de Puerto Armuelles, Puerto Armuelles, y consisten en tres muelles diseñados para recibir supertanqueros, un sistema para el tratamiento del agua de lastre y tres grandes tanques con capacidad total de 2.5 millones de barriles de petróleo crudo. De 1979 a 1982, antes de la construcción del oleoducto, estas instalaciones se empleaban para transferir petróleo desde grandes supertanqueros (200,000 ton) a buques más pequeños (65,000 ton) que pudieran pasar por el Canal de Panamá.[7]

Inquietudes ambientales y oposición

Científicos y defensores del medio ambiente han expresado sus preocupaciones acerca del oleoducto. Sin embargo, PTP no ha aplicado muchas restricciones a la construcción y operación del oleoducto relativas a la consideración del medio ambiente. Por ejemplo, se aprobó y terminó el proyecto del oleoducto antes que se presentara una evaluación de impacto ambiental.[7] Más aún, los estudios ambientales realizados parecieron presentar graves defectos y numerosas omisiones.[7] PTP no prestó debida atención a la posibilidad de derrames petroleros y sus efectos sobre los ecosistemas marinos y terrestres. Por ejemplo, no existen estudios del impacto de un derrame petrolero sobre los ecosistemas marinos.[7] El control de erosión fue mínimo y durante la construcción se desplazaron miles de toneladas de suelo. Numerosos bosques, ríos y cursos de agua resultaron dañados o destruidos, con el impacto negativo sobre los ecosistemas naturales. La construcción del oleoducto a través de las montañas de Fortuna (Boquete y Gualaca) en la Central Cordillera fue luego la base para la construcción de la primera carretera entre Chiriquí y Bocas del Toro. La construcción de la carretera se tradujo en pérdidas generales de biodiversidad en la reserva forestal de Palo Seco y zonas aledañas a lo largo de la costa desde Chiriquí Grande hasta Almirante-Changuinola y Comarca Ngäbe-Bugle.

El 4 de febrero de 2007, mientras se cargaba petróleo desde el oleoducto al tanquero Petrovsk, una válvula defectuosa provocó el derrame de más de 5000 barriles de crudo, que afectó gravemente la vida marina y los asentamientos costeros a lo largo de la Laguna de Chiriquí sobre la costa panameña en el Mar Caribe.[11] La pesca en la región debió suspenderse durante casi tres meses y los esfuerzos de limpieza llevaron más de seis meses. [12] Los integrantes de 54 comunidades costeras afectadas sumaron esfuerzos para protestar contra el devastador impacto del derrame y buscar compensación legal mediante manifestaciones, asambleas y acciones legales. En particular, las comunidades de Bahía Ballena, Cayo de Agua, Chiriquí Grande, Isla Tigre, Piña y Punta Laurel resultaron gravemente afectadas. [13]

Operador

El oleoducto pertenece a y es operado por Petroterminal de Panamá S.A., una alianza estratégica entre el Gobierno de Panamá y NIC Holding Corporation, con domicilio en la ciudad de Melville, Long Island (Nueva York).[2]

Referencias

  1. "Gallery: Trans-Panama Pipeline (image 4 of 5)". Petroterminal de Panamá S.A. Retrieved 2020-08-31.
  2. 2.0 2.1 "Perfil Corporativo". Petroterminal de Panamá, S.A. Retrieved 2021-04-06.
  3. 3.0 3.1 3.2 Fellers, Gordon (1 June 2004). "Where are the world's oil transit chokepoints?". Pipeline & Gas Journal. Retrieved 2008-05-31.
  4. 4.0 4.1 4.2 "Oleoducto Transístmico". Petroterminal de Panamá, S.A. Retrieved 2020-07-01.
  5. 5.0 5.1 "Petroterminal de Panamá logra incremento de 20% en almacenamiento y traslado de petróleo". ANPanamá. February 4, 2020.
  6. 6.0 6.1 6.2 "The Crude from Transpanama – Pipeline Shipments from the Gulf to the Pacific Coasts". RBN Energy. August 15, 2013.
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 Suman, Daniel (1987). "Socioenvironmental impacts of Panama's trans-isthmian pipeline". Environ. Impact Assess. Rev. 7: 227–246.
  8. "The Economics of Shipping Venezuelan Crude to China" (PDF). CEMTPP (Columbia University Center for Energy, Marine Transportation and Public Policy. September 2005.
  9. Smith, Christopher E. (2009-08-28). "Tesoro starts oil flow through reversed Panama pipeline". Oil & Gas Journal. PennWell Corporation. Retrieved 2009-09-05.
  10. Watkins, Eric (2009-10-15). "Contract let for Panamanian terminal expansion". Oil & Gas Journal. PennWell Corporation. Retrieved 2009-10-17.
  11. "Derrame brutal, apocalipsis en Chiriquí Grande". Panamá América. March 29, 2007.
  12. "El crudo que llegó al mar". La Prensa Panamá. May 18, 2008.
  13. "Trans-Panama Pipeline, Panama". Environmental Justice Atlas. Retrieved 2020-08-10.