Termoeléctrica Guacolda

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La Termoeléctrica Guacolda (también conocida como Termoeléctrica Huasco) consiste en cinco plantas a carbón de 152 megavatios (MW) en Huasco, Atacama, Chile.

Ubicación

La foto satelital a continuación muestra la planta en Huasco, Atacama, Chile.

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Antecedentes

Lanzado en 1992, el proyecto de Guacolda suministra energía al sector norte de la red eléctrica SIC (Sistema Interconectado Central) de Chile. La primera unidad en Guacolda comenzó a producir energía en julio de 1995. Unidades adicionales entraron en funcionamiento en agosto de 1996, julio de 2009 y marzo de 2010.[1]

La quinta unidad de 152 MW recibió su permiso ambiental en agosto de 2010[2] y fue construida por Mitsubishi Heavy Industries, con operaciones programadas para comenzar en la segunda mitad de 2015.[3] En septiembre de 2013, en respuesta a nuevas regulaciones de contaminación más estrictas, la planta anunció un acuerdo con la empresa austriaca Andritz para adquirir una planta de reducción catalítica selectiva, cuatro plantas de desalinización y tecnología para limpiar los gases de escape, que se espera que estén en funcionamiento a principios de 2016.[4]

La nueva unidad comenzó a funcionar en el cuarto trimestre de 2015.[5]

Financiamiento de la Unidad 5

En abril de 2013 se cerró un convenio de financiamiento para la unidad 5. Itaú-Unibanco y BancoEstado otorgaron préstamos por US $ 318 millones.[6]

Perspectivas financieras más allá de 2025

En abril de 2022, Fitch Ratings rebajó las calificaciones de Guacolda Energia SpA debido a la perspectiva financiera incierta de la compañía más allá de 2025. Fitch señaló la "estrategia comercial y de refinanciamiento ambigua de Capital Advisors para las notas de la compañía con vencimiento en 2025" y afirmó que como central eléctrica de carbón en Chile, Guacolda "no accederá fácilmente a financiamiento para refinanciar su bono".[7]

Impacto ambiental

En septiembre de 2017, César Araya, un funcionario del gobierno de la región de Atacama, anunció la implementación de un nuevo plan de gestión ambiental para la planta de Guacolda que impondría una reducción del 22% en las emisiones de partículas en un período de cinco a diez años. Grupos ambientalistas chilenos, incluidos S.O.S Huasco, Chile Sustentable y la Asamblea Freirina, criticaron el plan, afirmando que proporcionaba insuficientes protecciones de salud pública y daba a la industria local un margen de maniobra excesivo para regularse y retrasar reducciones significativas de emisiones.[8]

En noviembre de 2020, Guacolda Energía SA traspasó al Ministerio de Medio Ambiente la supervisión técnica de su red de 11 estaciones de monitoreo de calidad del aire, con la intención de aumentar la confianza del público en los datos entregados por estas estaciones.[9]

Propiedad

A partir de marzo de 2014, la planta era propiedad conjunta del generador chileno AES Gener (parte de la estadounidense AES Corp.) y el fondo internacional de inversión Global Infrastructure Partners (GIP).[10][11]

En 2020, el Grupo WEG compró el 50% de participación de GIP en la central Guacolda.[12] En febrero de 2021, AES anunció que también vendería sus acciones de la planta Guacolda al Grupo WEG.[13]

Sin embargo, el Grupo WEG vendió su participación a la firma Capital Advisors.[14] Luego, AES finalizó un acuerdo para vender su participación del 50% en la central eléctrica a Capital Advisors también en julio de 2021, por un precio total de US $ 34 millones. Estas transacciones dejaron a Capital Advisors con el 100% de la propiedad de la central Guacolda.[15][16]

Oposición

En enero de 2010, el Servicio de Salud y el Servicio Agrícola y Ganadero de Chile solicitaron que se declarara Huasco como Zona Latente de Contaminación frente a los planes de construcción de la central Guacolda. Las dos agencias querían proteger la salud y el medio ambiente de la gente de Huasco. Sin embargo, la Corte Suprema permitió la construcción de la central Guacolda. Manifestantes y pobladores de Huasco indicaron que no estaban de acuerdo, porque la decisión de la Corte Suprema fue determinada por las necesidades de la industria minera. En consecuencia, el 18 de enero de 2014, vecinos de Huasco protestaron en las calles contra la construcción de la central Guacolda. La planta estaba prevista para ser la más grande de Chile. Los grupos ambientalistas dijeron que la construcción de la planta resultaría en que los residentes de Huasco fueran “sentenciados a muerte”.[17][18]

En 2017, grupos ambientalistas, como la Asamblea Freirina y el Grupo SOS Huasco, cuestionaron la continuación de la construcción de las centrales de Huasco. Si bien había un Plan de Prevención Atmosférica que delineó propuestas para reducir el daño ambiental de las centrales de Huasco, líderes de la Asamblea de Freirina y SOS Huasco señalaron que el plan no incluía medidas inmediatas para una situación grave donde existen serios problemas de salud. El plan también se basaba en las mediciones de 2013, que estaban desactualizadas según los grupos ambientalistas.[19]

El 30 de octubre de 2018 se emitió un reportaje especial en Chile denominado “Plan Quintero que no funcionó” para denunciar la estafa ambiental de los planes propuestos para mitigar los efectos nocivos de las centrales de Huasco. El informe documentó cómo la población de Huasco había estado expuesta por más de 40 años a metales pesados y gases quimiotóxicos, y mantuvo que lo único que habían recibido del gobierno fueron “mentiras, cáncer y muerte”.[20]

A finales de marzo de 2019, la ONG Fima presentó un recurso de amparo contra la central Guacolda. El recurso fue específicamente contra las unidades 1 y 2, que entraron en operación en 1995. Dado que las unidades fueron construidas en 1995, la ONG Fima mantuvo que estas unidades no estaban siguiendo los estándares de la Resolución de Calificación Ambiental de Chile (RCA). También citaron cómo Huasco había sido declarado zona de latencia por los altos niveles de contaminación atmosférica que emiten las centrales a carbón cercanas.[21]

El 19 de enero de 2020, un estudio realizado por el Departamento de Salud Pública de la Universidad Católica concluyó que el 53% de las mujeres en Huasco tenían concentraciones altas de mercurio en el cuerpo a niveles peligrosos. Ante mayores riesgos de enfermedades cerebrovasculares, problemas de aprendizaje de idiomas y contaminación del agua de mar, grupos ambientalistas acusaron a la empresa encargada de las centrales de Huasco, AES Gener. AES Gener negó responsabilidad por la salud de los huascoses.[22]

El 12 de marzo de 2020, la comunidad de Huasco exigió el cierre de las plantas Guacolda 1 y 2 para los años 2022 y 2023. Las demandas reflejan la preocupación de la comunidad de Huasco por estar expuesta a altos niveles de contaminación por otros 20 años y sufrir graves impactos en la salud (como dijo la activista Doris Zamorano, “¡hay que dejar de enfermarse!”) La decisión final sobre los cierres depende de la Secretaría de Energía.[23]

En abril de 2022, el Consejo para la Recuperación Ambiental y Social de Huasco presentó una demanda ante la Corte de Apelaciones de Copiapó, solicitando el cierre urgente de las unidades 1 y 2 para mitigar los impactos adversos en la salud y el medio ambiente de la planta Guacolda.[24]

Plan de retiro

Según el plan nacional de descarbonización del Ministerio de Energía de Chile anunciado por el presidente Sebastián Piñera en junio de 2019, las cinco unidades de la central eléctrica de Guacolda cesarán sus operaciones a más tardar en 2040. El propietario de la planta, AES Gener, acuerda consultar con el gobierno cada cinco años para actualizar los detalles. del plan, teniendo en cuenta los requisitos de estabilidad del sistema, los costos de energía y los objetivos ambientales.[25]

La fecha específica de retiro aún no se ha determinado, pero en su informe anual de 2019, AES Gener enumera una fecha de vencimiento entre 2020 y 2032 para los contratos de la planta Guacolda.[26] El Ministerio de Energía de Chile no incluye a la central Guacolda en su lista de plantas a ser desconectadas entre 2019 y 2024.[27]

Detalles del proyecto

  • Sponsor: El Aguila Energy SpA[28]
  • Parent company: Capital Advisors[14]
  • Ubicación: Huasco, Atacama, Chile
  • Coordenadas: -28.465013, -71.256541
  • Estado: Operativa
  • Capacidad bruta: 760 MW[5]
    • Unidad 1: 152 MW[25]
    • Unidad 2: 152 MW[25]
    • Unidad 3: 152 MW[25]
    • Unidad 4: 152 MW[25]
    • Unidad 5: 152 MW[25]
  • Tipo: Subcrítico
  • Fecha de inauguración:
    • Unidad 1: 1995[5]
    • Unidad 2: 1996[5]
    • Unidad 3: 2009[5]
    • Unidad 4: 2010[5]
    • Unidad 5: 2015[5]
  • Tipo de carbón: Subbituminoso, bituminoso
  • Fuente de carbón:
  • Fuente de financiamiento: Unidad 5: US $ 318 millones en financiamiento de deuda de Itaú-Unibanco y BancoEstado[6]

Referencias

  1. "Central termoeléctrica Guacolda,", Wikipedia, accessed March 26, 2014.
  2. "Resolución de Calificación Ambiental: Unidad 5 Central Térmica Guacolda S.A." (PDF). República de Chile: Comisión Regional del Medio Ambiente. August 18, 2010.
  3. "MHI Receives Full-turnkey Order to Build Coal-fired Power Plant in Chile - Fifth Plant Ordered by Empresa Eléctrica Guacolda," Mitsubishi Heavy Industries press release, Nov. 27, 2012.
  4. "Empresa austriaca moderniza planta energética Guacolda de Huasco". La Nación. September 5, 2013.
  5. 5.0 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 "GUACOLDA 2015 RESULTS (p 15)" (PDF). AES Gener. December 31, 2015.
  6. 6.0 6.1 "Preview of Coal Fired Guacolda Unit 5 Financing (158MW) | Transaction | IJGlobal". ijglobal.com. Retrieved 2020-10-07.
  7. "Fitch Downgrades and Withdraws Guacolda's Ratings". Fitch Ratings. April 20, 2022.
  8. "Comunidades rechazan nuevo plan ambiental para Huasco," UChile, September 19, 2017
  9. "Guacolda traspasa red de monitoreo de calidad del aire de Huasco al ministerio de Medio Ambiente". Induambiente. 2020-11-30.
  10. "Chile AES Gener brings in fund as partner on Guacolda power plant". Reuters. March 28, 2014.
  11. "Fitch: AES Gener Gains Control of Guacolda; Neutral to Ratings," Business Wire, March 31, 2014.
  12. AES Gener is diverting its largest coal asset in the country, NewsBeezer, Feb. 24, 2021
  13. Morais, Lucas (February 24, 2021). "AES Gener exiting coal-fired plant in Chile". Renewables Now.
  14. 14.0 14.1 "Guacolda: Lo que hay detrás del mayor complejo carbonero de Chile". ChileSustentable. July 19, 2021.
  15. Carmen Arroyo Nieto, AES closes sale of Chilean coal-fired plant, IJGlobal, July 22, 2021
  16. AES Andes completes the sale process of its stake in Guacolda after approval by the FNE, NewsWep, July 20, 2021
  17. "Huasco residents are outraged by the construction of a thermoelectric plant," OLCA, translated by Google, 18 Jan. 2014
  18. "Fifth expansion of Termoelectrica Guacolda approved," OLCA Communications, translated by Google, 4 Aug. 2010
  19. "Communities reject new environmental plan for Huasco province," Futuro Renovable, translated by Google, 22 Sep. 2017
  20. "Organizations once again denounce 'environmental scam' of the so-called Prevention Plan of the Huasco commune," OLCA, translated by Google, 7 Nov. 2018
  21. "Huasco community goes to court for Guacolda thermoelectric plant," Fundación Terram, translated by Google, 29 Mar. 2019
  22. "Huasco, children of pollution: Children have learning problems and detect mercury in women," OLCA, translated by Google, 20 Jan. 2020
  23. "The Huasco community requires AES Gener and the Ministry of Energy to close the Guacolda 1 and 2 thermoelectric plants in 2022 and 2023," OLCA, translated by Google, 19 May. 2020
  24. "Vecinos de Huasco acuden a la Justicia por el cierre definitivo de las termoeléctricas Guacolda 1 y 2". Chile Sustentable. April 8, 2022.
  25. 25.0 25.1 25.2 25.3 25.4 25.5 "Plan de Descarbonización y Retiro de Centrales Termoeléctricas a Carbón en Chile, Anuncio del gobierno de Sebastián Piñera" (PDF). Chile Sustentable. June 4, 2019.
  26. "2019 Annual Report (page 23)" (PDF). AES Gener. March 1, 2019.
  27. "3Q-2020 Earnings Report (p 11)" (PDF). Guacolda Energía SA. December 2020.
  28. "GUACOLDA 2015 RESULTS (p 15)" (PDF). AES Gener. December 31, 2015.