Termoeléctrica Pacífico

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La Central Termoeléctrica Pacífico (CTP) fue un proyecto de estación de 350 MA a carbón propuesto en la región de Tarapacá al norte de Chile.

Ubicación

El siguiente mapa muestra Punta Patache, la ubicación aproximada donde hubiera sido construida la central, a unos 63 km al sur de Iquique, sobre al costa del Pacífico chileno.

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Antecedentes

En el año 2009, la empresa chilena Río Seco (filial del fondo latinoamericano de inversiones Southern Cross Group) propuso la construcción de esta central de US$750 millones, a financiar con fondos propios y deuda de financiación de proyecto, con una fecha de puesta en marcha prevista para el año 2013.[1] El proyecto se vio enfrentado a una fuerte oposición pública desde su ingreso en la fase de Evaluación de Impacto Ambiental, con el argumento de que la central causaría daños a la salud y el medio ambiente.

En noviembre de 2009, la comisión ambiental regional COREMA rechazó la central por el incumplimiento de las reglamentaciones sobre la toma y descarga de agua de mar. Sin embargo, en octubre de 2010, el consejo rector de la agencia ambiental nacional CONAMA decidió a favor de la central, lo que permitió presentar artículos adicionales a la propuesta y comenzar nuevamente el proceso de revisión.[2] El proyecto obtuvo la aprobación de la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) regional en mayo de 2011[3], decisión que ratificó la Corte Suprema de Justicia de Chile en octubre de 2011[4] y nuevamente en septiembre de 2012 por una comisión gubernamental liderada por la ministra del ambiente chilena María Ignacia Benítez, pese a la fuerte oposición de pescadores locales, ambientalistas y otros ciudadanos preocupados.[5]

En septiembre de 2014, en el sitio web de la industria minera chilena Portal Minero se anunció el inicio de la obra de la central Pacífico durante la primera mitad de 2015 y se indicó que el proyecto de $1 mil millones estaría construido en 44 meses.[6]

En abril de 2015, el periódico La Estrella de Iquique publicó que se había otorgado la aprobación ambiental para la construcción de la central y una serie de 212 torres de alta tensión destinadas a conectar la central con la red eléctrica del norte de Chile (SING) pero que la exitosa instrumentación del proyecto aún dependía de la aprobación de la propuesta terminal de carbón Terminal Marítimo Puerto Pacífico, que abastecería de carbón a la central.[7]

Entre tanto, para julio de 2015, la central seguía estancada a causa de obstáculos administrativos y el director de Obras Públicas de Iquique, Héctor Varela Calle, se negaba a otorgar el permiso de construcción preliminar, por lo que los desarrolladores del proyecto solicitaron la intervención judicial de la Corte de Apelaciones de Iquique.[8]

En enero de 2016, POSCO de Corea del Sur ganó el contrato de ingeniería, compras y construcción (EPC, por sus siglas en inglés) para construir la central.[9]

En julio de 2016, la agencia ambiental chilena SEA aprobó el EIA para la terminal de carbón de Puerto Pacífico[10] pero el proyecto de la central termoeléctrica seguía estancado. De acuerdo con fuentes noticiosas chilenas, el gobierno municipal de Iquique había rechazado dos veces la solicitud de permiso de construcción presentada por el desarrollador del proyecto Río Seco[11] y la Corte Suprema de Justicia de Chile se había negado a interponer los recursos de Río Seco para eliminar este obstáculo.[10]

Dada la ausencia de subsiguiente cobertura de la central en la prensa chilena y al hecho de que el proyecto no se menciona en el plan de junio de 2019 del gobierno chileno para la puesta fuera de servicio de todas las centrales alimentadas a carbón en Chile[12], pareciera que se ha abandonado el proyecto.

Detalles del proyecto

  • Promotor: Río Seco
  • Casa matriz: Southern Cross Group
  • Ubicación: Punta Patache, Iquique, Tarapacá, Chile
  • Coordenadas: -20.8052902, -70.1940697 (aproximado)
  • Estado:
    • Módulo 1: Cancelado
    • Módulo 2: Cancelado
  • Capacidad bruta:
    • Módulo 1: 175 MW
    • Módulo 2: 175 MW
  • Tipo de carbón: Bituminoso/Subbituminoso

Referencias

  1. Nathan Crooks, "Río Seco to use equity, project financing for CTP," Business News Americas, 10 de febrero de 2009.
  2. "Mapa de conflictos socioambientales en Chile: Central Termoeléctrica Pacífico (pp 32-33)". Instituto Nacional de Derechos Humanos (Chile). 2012.
  3. "Termoeléctricas Patache y Pacífico son aprobadas en Iquique a pesar del repudio ciudadano,", Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, 8 de mayo de 2011.
  4. "Corte Suprema da luz verde a construcción de termoeléctricas Pacífico y Patache,", Emol, 19 de octubre de 2011.
  5. "Aprueban construcción de termoeléctricas Patache y Pacífico: Organizaciones ambientalistas en alerta,", El Boyaldía, 9 de septiembre de 2012.
  6. "En 2015 comenzarían la construcción de la Central Termoeléctrica Pacífico,", Portal Minero, 30 de septiembre de 2014.
  7. "Este año partiría construcción de termoeléctrica en Patache," La Estrella de Iquique, 7 de abril de 2015
  8. "El silencio municipal que entrampa a la central Pacífico," La Tercera, 19 de julio de 2015.
  9. "Posco Engineering construirá la Central Termoeléctrica," Portal Minero, 7 de enero de 2016
  10. 10.0 10.1 "Aprueban Estudio de Impacto Ambiental del terminal marítimo de Termoeléctrica Pacífico," Electricidad, 21 de julio de 2016
  11. "Aprueban muelle para termoeléctrica," La Estrella, 22 de julio de 2016
  12. "Plan de Descarbonización y Retiro de Centrales Termoeléctricas a Carbón en Chile, Anuncio del gobierno de Sebastián Piñera" (PDF). Chile Sustentable. June 4, 2019.