Termoeléctrica Santa María

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La Termoeléctrica Santa María (también conocida como Complejo Térmico Santa María de Coronel) es una central eléctrica a carbón de 350 megavatios (MW) en Coronel, aproximadamente a 500 kilómetros al sur de Santiago, Chile. Una segunda unidad de 404 MW propuesta en el mismo sitio fue cancelada en junio de 2017.

Ubicación

La foto a continuación muestra la planta, que está cerca de Coronel, Región del Biobío, Chile.

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Antecedentes

La primera unidad de 350 MW se programó inicialmente para completarse en 2010, pero luego de un gran terremoto en Chile, Colbún anunció que la fecha de inicio del proyecto se retrasaría.[1] La primera unidad entró en funcionamiento en agosto de 2012.[2]

En diciembre de 2012, la Confepach (Confederación de Pescadores Artesanales de Chile) presentó una demanda contra la planta en el tribunal de apelaciones de Concepción, alegando que a pesar de haber pasado con éxito el proceso de Evaluación de Impacto Ambiental, la planta estaba operando ilegalmente, como no tenía los permisos necesarios para extraer el agua de mar utilizada para enfriar la planta.[3] En abril de 2013, Confepach y la asociación local de recolectores de algas presentaron otra demanda contra la planta, alegando que era responsable de un gran número de peces y mariscos muertos arrastrados a las playas locales, y que su permiso solo permitía ingesta de agua de mar, no de organismos marinos.[4][5]

En octubre de 2013, la agencia ambiental chilena Superintendencia del Medio Ambiente determinó que la planta había violado las disposiciones de su RCA (Resolución de Calificación Ambiental), por lo que era responsable por multas de hasta US $ 5 millones, cierre parcial o total de la planta y posible revocación de su licencia. En su evaluación, la agencia citó problemas con el sistema de filtrado de la planta, afirmando que no se habían tomado medidas adecuadas para abordar las posibles consecuencias biológicas de succionar grandes cantidades de agua de mar para enfriar la planta.[6] A raíz de este incidente, Colbún anunció planes para instalar nuevos filtros.[7]

En febrero de 2014, luego de otro incidente de vida marina muerta cerca de la planta, el senador Alejandro Navarro exigió más acciones de los tribunales y la agencia ambiental del gobierno para proteger a los vecinos de la planta y a los trabajadores locales que se ganan la vida del mar.[8] En noviembre de 2014, la revista Electricidad informó que los nuevos filtros de última generación, instalados por Colbún a fines de 2013 a un costo de $5 millones, eran más del 99% efectivos para prevenir la ingesta de algas y pequeños organismos marinos. y 100% efectivo para bloquear la ingesta de peces y especies más grandes en el sistema de enfriamiento de la planta.[9]

A julio de 2014, la segunda unidad de la central eléctrica de Santa María permanecía a la espera de signos de un claro apoyo del gobierno. El operador de la planta, Colbún, dijo que estaba esperando el resultado de un proceso en la corte de apelaciones contra la cercana Termoeléctrica Bocamina, que según dijo ayudaría a aclarar las actitudes del gobierno hacia la energía a carbón en la región del Bíobío.[10]

En enero de 2015, el diario Pulso informó que Colbún todavía estaba buscando el apoyo de la comunidad para la expansión de la planta y esperaba comenzar la construcción de la segunda unidad por finales de 2015.[11] Un artículo de abril de 2015 en Economía y Negocios citó al presidente de Colbún, Bernardo Larraín, diciendo que su compañía estaba involucrada en un análisis exhaustivo de los impactos sociales, ambientales y económicos de la expansión propuesta. El Sr Larraín señaló que la segunda unidad ya tenía los permisos necesarios, pero que ya no se había establecido la fecha para comenzar la construcción.[12]

A fines de 2016, el proyecto de expansión de la Unidad 2 seguía "en desarrollo" pero aún no había sido aprobado por el consejo de administración de Colbún, según un informe de noviembre de 2016 de Fitch Ratings.[13] Un informe de febrero de 2017 indicó que, de las cuatro principales compañías generadoras de electricidad de Chile (Endesa, AES, Engie y Colbún), la Unidad 2 de Santa María era la única unidad a carbón restante en desarrollo.[14]

En junio de 2017, citando condiciones económicas insostenibles y la falta de apoyo de la comunidad, el gerente general del proyecto, Thomas Keller, anunció que Colbún cancelaría el desarrollo de la segunda unidad de la Termoeléctrica Santa María.[15][16][17]

En enero de 2018, el Tribunal Ambiental de Valdivia confirmó parcialmente un reclamo presentado por 998 residentes de Coronel contra la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) y le ordenó sancionar la planta de Santa María por operar con una capacidad y especificaciones diferentes a las autorizadas en su Resolución de Calificación Ambiental (RCA).[18] Específicamente, el Tribunal confirmó que la planta estaba operando a una capacidad superior a la autorizada, 370 MW en lugar de 350 MW, y que las dimensiones de una chimenea diferían de las de la RCA.[18]

Plan de retiro

En junio de 2019, el presidente de Chile, Sebastián Piñera, publicó un plan elaborado por el Ministerio de Energía de Chile que detalla el cronograma de desmantelamiento de todas las plantas de carbón de Chile. Según el plan, la Termoeléctrica Santa María cesará sus operaciones a más tardar en 2040, aunque la fecha específica de desmantelamiento aún no se ha determinado. El propietario de la planta Colbún acuerda consultar con el gobierno cada cinco años para renovar los detalles del plan.[19] Fitch Ratings confirma que la fecha de retiro de Santa María podría ser hasta 2040, ya que es una de las termoeléctricas más eficientes de Chile.[20]


En mayo de 2020, el ministro chileno de Energía, Juan Carlos Jobet, informó que estaba consultando con Colbún sobre un posible cierre anticipado de la central Santa María, ante el hecho de que la central vecina Bocamina ya acordó cesar operaciones en 2022. Jobet señaló que Santa María comenzó a operar en 2012, el mismo año que la unidad 2 de Bocamina, pero que sus contratos a largo plazo y sus compromisos con inversionistas podrían plantear desafíos para el desmantelamiento temprano de la planta.[21]

Detalles del proyecto

  • Patrocinador: Colbún[2]
  • Empresa matriz: Colbún
  • Ubicación: Coronel, Biobío, Chile
  • Coordenadas: -37.0421, -73.1308 (exact)
  • Estado:
    • Unidad 1: Operativa (2012)[2]
    • Unidad 2: Cancelada
  • Capacidad bruta:
    • Unidad 1: 350 MW[2][22]
    • Unidad 2: 404 MW
  • Tipo: Subcrítico
  • Tipo de carbón: Bituminoso
  • Fuente de carbón:
  • Fuente de financiamiento:

Artículos y recursos

Referencias

  1. "Chile's Colbún delays thermal plant due to quake", Reuters, April 23, 2010.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 "Santa María". Colbún S.A. Retrieved 2021-01-13.
  3. "Denuncian que termoeléctrica Santa María de Colbún funciona de manera ilegal en Coronel," biobiochile.cl website, December 17, 2012.
  4. "Piden a la justicia que paralice termoeléctrica de Colbún en Coronel," Nueva Mujer, April 11, 2013.
  5. "Algueras y pescadores de Coronel presentan recurso contra Colbún por varazones," biobiochile.cl website, April 11, 2013.
  6. "Autoridad formula cargos contra Colbún por fallas medioambientales". La Tercera. November 1, 2013.
  7. "Termoeléctrica Santa María instalará filtros para evitar la succión de especies marinas," El Dínamo, November 26, 2013.
  8. ""Termoeléctrica Bocamina Endesa la paralizamos, ahora vamos por Santa María de Colbún"". Navarro. February 2, 2014.
  9. "Colbún instala inéditos filtros de agua marina en Central Santa María I," Electricidad, November 18, 2014.
  10. "Santa María II seguirá en compás de espera mientras Bocamina II sigue paralizada". El Mercurio. July 9, 2014.
  11. "Colbún da otro paso para reactivar Central Termoeléctrica Santa María II". Futuro Renovable. January 9, 2015.
  12. "Termoeléctrica Santa María II continúa en análisis y sin plazos", Economía y Negocios, April 23, 2015.
  13. "Fitch Affirms Colbun S.A.'s IDR at 'BBB'; Outlook Stable", Fitch Ratings press release, November 14, 2016.
  14. Carboneras en retirada: sólo un proyecto en construcción y ningún ingreso al SEA en 2016, Electricidad: La revista energética de Chile, 17 Feb. 2017.
  15. "Colbún decidió no ampliar termoeléctrica Santa María de Coronel", cooperativa.cl, June 23, 2017.
  16. "Colbún decide no completar su complejo termoeléctrico Santa María de Coronel", biobiochile.cl, June 23, 2017.
  17. "Colbún frena segunda etapa de termoeléctrica Santa María", El Mercurio, June 24, 2017.
  18. 18.0 18.1 Tribunal Ambiental inició proceso sancionatorio a Central Santa María, Diario Concepcion, Jan. 24, 2018
  19. "Plan de Descarbonización y Retiro de Centrales Termoeléctricas a Carbón en Chile, Anuncio del gobierno de Sebastián Piñera" (PDF). Chile Sustentable. June 4, 2019.
  20. "Early Decommissioning of Coal Fired Generation in Chile Ratifies Renewable Commitment". Fitch Ratings. May 29, 2020.
  21. "Ministro de Energía por Coronel: «Hemos pedido a Colbún que vea una salida anticipada para la central Santa María»". Fundación Terram. June 1, 2020.
  22. "Annual Integrated Report 2019 (p 52)" (PDF). Colbún. 2019.

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Recursos externos