Termoeléctrica Tarapacá

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Termoeléctrica Tarapacá, también conocida como Termoeléctrica Patache, fue una planta a carbón de 158 MW en Punta Patache, Tarapacá, Chile. La primera unidad de la planta se retiró en 2019. Se propuso una segunda unidad de la planta, pero nunca se construyó.

Ubicación

La planta está ubicada en Punta Patache, 66 km al sur de Iquique, en la región de Tarapacá.

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Antecedentes

La planta Patache fue un proyecto de Enel Generación Chile (antes Compañía Eléctrica Tarapacá), una subsidiaria de Endesa con sede en España. Comenzó a operar en enero de 1999, con una capacidad de 158 MW.[1]

Retiro

En junio de 2019, el gobierno chileno anunció que la termoeléctrica Tarapacá se retiraría como parte del nuevo plan nacional de descarbonización. Según el plan, Chile debía reducir sus emisiones anuales de CO2 de los actuales 30 millones de toneladas a cuatro millones para 2024.[2] En julio de 2019, Enel recibió permiso del gobierno chileno para cerrar la planta a partir del 31 de diciembre de 2019.[3] La planta cesó sus operaciones oficialmente a finales de diciembre de 2019.[4][1], lo que marcó un importante paso inicial en el plan de descarbonización de toda la empresa de Enel.[5]

Expansión propuesta

En mayo de 2011, la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) aprobó la construcción de una segunda unidad de 110 MW en la planta, a pesar de la fuerte oposición y las protestas sostenidas de pescadores locales, ambientalistas y otras personas preocupadas por los peligros ambientales y sanitarios planteados por la planta.[6] La decisión de la CEA fue confirmada en octubre de 2011 por la Corte Suprema de Chile[7] y nuevamente en septiembre de 2012 por un comité de ministros del gobierno chileno encabezado por la ministra de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez.[8][9] En 2015, un informe de Equus Mining confirmó que la expansión estaba aprobada pero aún no había comenzado la construcción.[10]

Dada la falta de cobertura posterior de la expansión en la prensa chilena, el fuerte compromiso de Chile con la descarbonización y el hecho de que el proyecto ya no se menciona en el sitio web de Enel[11], es claro que el proyecto de expansión ha sido abandonado.

Violaciones de códigos ambientales

En septiembre de 2013, la agencia reguladora nacional SMA (Superintendencia del Medio Ambiente) acusó a la planta de Patache de varias violaciones de códigos ambientales, incluida la falta de respeto a las regulaciones de capacidad y mantenimiento en el depósito de carbón, las piscinas de decantación de cenizas y el vertedero de cenizas; almacenamiento inadecuado y no autorizado de combustible y otras sustancias peligrosas; y animales muertos en el sistema de toma de agua. Debido a la severidad de los cargos, la firma enfrentó multas de hasta 5.000 unidades tributarias anuales (UTA) (US $ 4,76mn), revocación de su RCA (resolución de calificación ambiental) o incluso el cierre de la instalación. A finales de octubre de 2013, Endesa presentó un plan de cumplimiento ambiental que abordaba los problemas detectados durante la inspección de la SMA. Fuentes de la SMA dijeron que la agencia estaba estudiando el plan y esperaba decidir dentro de unas semanas si impondría sanciones.[12]

Detalles del Proyecto

  • Patrocinador: Enel Generación Chile[4] (antes Celta, Compañía Eléctrica de Tarapacá)
  • Empresa matriz: Endesa
  • Ubicación: Punta Patache, Tarapacá, Chile
  • Coordenadas: -20.8053203, -70.1931953 (exact)
  • Estado:
    • Unidad 1: Retirada (1999-2019)[1]
    • Unidad 2: Cancelada
  • Capacidad bruta:
    • Unidad 1: 158 MW[1][13]
    • Unidad 2: 110 MW (propuesta)
  • Tipo: Subcrítico
  • Tipo de carbón: Bituminoso
  • Fuente de carbón:
  • Fuente de financiamiento:

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 "Hoy se concreta cierre definitivo de la central termoeléctrica Tarapacá | Gobierno Regional de Tarapacá". Gobierno Regional de Tarapacá. 2019-12-31.
  2. Chile to close eight coal-fired stations by 2024, IEEFA, Jun., 2019
  3. Enel Chile receives permit to shut down coal-fired plant early, Renewables Now, Jul. 29, 2019
  4. 4.0 4.1 Enel Chile cierra Central de Tarapacá y es su primera planta de carbón en cesar operaciones, America Economia, Jan. 2, 2020
  5. "Enel to unveil coal closure plan on November 24". S&P Global Platts. 2020-11-06.
  6. "Termoeléctricas Patache y Pacífico son aprobadas en Iquique a pesar del repudio ciudadano,", Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, May 8, 2011.
  7. "Corte Suprema da luz verde a construcción de termoeléctricas Pacífico y Patache,", Emol, Oct 19, 2011.
  8. Sebastian Boyd, "Chile Ministers Approve Coal-Fired Power Plants, Tercera Says," Bloomberg, Sep 8, 2012.
  9. "Aprueban construcción de termoeléctricas Patache y Pacífico: Organizaciones ambientalistas en alerta,", El Boyaldía, Sept 9, 2012.
  10. "Reducing Chile's Dependency on Energy Imports,", Equus Mining Ltd report, February 2015.
  11. "Enel Generación Chile," Enel website, accessed Jan 14, 2018
  12. "Presentan plan de cumplimiento ambiental para central Patache", La Tercera, November 5, 2013.
  13. "PLAN DE DESCARBONIZACION Y RETIRO DE CENTRALES TERMOELÉCTRICAS A CARBÓN EN CHILE" (PDF). Chile Sustentable. June 4, 2019.