Mina Río Turbio

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Mina Río Turbio es una mina de carbón en Argentina.

Ubicación

El siguiente mapa muestra Mina Río Turbio, cerca del municipio de Río Turbio, provincia de Santa Cruz, Argentina.

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Antecedentes

La escasez de energía durante la Segunda Guerra Mundial llevó a Argentina a emprender el desarrollo de reservas de carbón cerca de Río Turbio, en la provincia sureña de Santa Cruz.[1] La mina Río Turbio comenzó a operar en 1943[2], bajo los auspicios de la División Carbón Mineral de YPF, la agencia nacional de minería de Argentina. Las operaciones en Río Turbio continuaron creciendo durante la década siguiente, con la expansión de la mina, el desarrollo de una planta de procesamiento de carbón y la construcción de una línea de tren para transportar carbón de Río Turbio a Río Gallegos, desde donde se embarcaba por la costa hasta el Puerto de Buenos Aires.[1]

El 6 de agosto de 1958 se creó la nueva empresa Yacimientos Carboníferos Fiscales (YCF), que asumió las funciones de la División Carbón Mineral YPF. Bajo la dirección de YCF, la producción anual de carbón alcanzó las 570.000 toneladas por año en 1972[3] y un millón de toneladas anuales a finales de la década de 1970.[4] Siguió un período de estancamiento, ya que las energías hidroeléctrica y nuclear se convirtieron en una alternativa viable al carbón.[3]

En 1994 YCF fue privatizada y rebautizada como YCRT (Yacimientos Carboníferos Río Turbio, S.A.). Entre 1994 y 2002, esta nueva entidad fue propiedad y operada por el grupo Taselli, un conglomerado de empresas que llegó a incluir Aceros Zapla, Materfer, Massey Fergusson y Ferrocarriles Metropolitanos de Argentina.[3]

En virtud del acuerdo de privatización de 1994, YCRT debía recibir un subsidio estatal de 22,5 millones de pesos por 10 años y un contrato para suministrar carbón a la central térmica San Nicolás, propiedad de la energética norteamericana AES. El acuerdo estipulaba que AES pagaría un 20% más que las tarifas vigentes en el mercado por el carbón de Río Turbio. Aun así, el grupo Taselli no cumplió con las cuotas mínimas de producción e inversión, reduciendo personal y transfiriendo maquinaria a otras empresas de propiedad de Taselli.[3]

En agosto de 2001, el gobierno argentino dejó de subsidiar a YCRT y la planta de San Nicolás suspendió sus compras de carbón. En enero de 2002, el Grupo Taselli abandonó la concesión y en mayo la empresa se declaró en quiebra, y el ex propietario Sergio Taselli finalmente fue juzgado por presunto fraude. En 2002, el presidente argentino Eduardo Duhalde decidió intervenir en la mina, convirtiendo a YCRT en la primera empresa argentina privatizada en volver a la propiedad estatal.[3]

Entre 2004 y 2018, la mina fue sujeto de repetidas denuncias de mala gestión y corrupción.[4] En 2007, el proyecto Río Turbio empleaba a más de 2.800 personas[3], pero la producción durante este período cayó de 308.000 toneladas por año en 2006[5] a 30.000 tpa durante la presidencia de Cristina Fernández. Los informes de prensa de este período hablan de trabajadores inactivos, bonificaciones excesivas y equipos recién comprados que languidecen sin usar en los almacenes.[4]

En septiembre de 2015, durante su campaña de reelección, la presidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner inauguró oficialmente la nueva central termoeléctrica Río Turbio, que debía abastecerse con carbón de la mina Río Turbio. Pero la planta tuvo que cerrarse solo 48 horas después de la ceremonia, y algunos funcionarios de la planta posteriormente calificaron la puesta en marcha de 2015 como un truco de campaña prematuro y equivocado que causó daños duraderos a la planta..[6]

En febrero de 2016, el nuevo presidente de Argentina, Mauricio Macri, suspendió las obras en la mina Río Turbio. Hablando con un grupo de alcaldes y legisladores de la región de Río Turbio en mayo de 2016, Macri dijo: “Me han informado que [la mina] no es viable ... y han construido una planta de carbón que no funciona. Mis asesores me dicen que la mina no está en condiciones de producir y que debemos importar carbón de Chile ”.[3]

A octubre de 2016, las operaciones en la nueva termoeléctrica permanecieron paralizadas debido a la producción insuficiente de carbón en la mina. El diario argentino La Nación informó que la mina Río Turbio apenas era capaz de producir el 10% de las 100.000 toneladas de carbón necesarias para las operaciones mensuales de la planta, y atribuyó este déficit a la malversación de fondos destinados a mejoras tecnológicas en la mina.[7]

Un artículo publicado por La Nación en septiembre de 2017 indicó que el desarrollo futuro de la central termoeléctrica de Río Turbio dependía de la capacidad de la mina para aumentar la producción de carbón de 80.000 toneladas anuales a los 1,2 millones de toneladas requeridas por las dos unidades de la central. Todo el proyecto quedó paralizado por acusaciones generalizadas de corrupción y malversación de fondos que se remontan a más de una década, con al menos 13 demandas pendientes dirigidas contra el exministro de Planificación de Argentina, Julio De Vido, y otros funcionarios gubernamentales involucrados en el proyecto.[8]

En septiembre de 2018, YCRT anunció que la producción de la mina aumentaría a 30,000 toneladas mensuales a partir de diciembre de 2018, lo que sería suficiente para alimentar la planta.[9] Los funcionarios de la compañía proyectaron que la producción anual aumentaría a 500,000 toneladas para 2020 y 1 millón de toneladas para 2025. Se esperaba que las ventas de carbón de la mina alcanzaran los US $ 12 millones en 2019 y superen los US $ 24 millones en 2020.[4]

A principios de 2019, el puerto de Punta Loyola entró en funcionamiento, lo que facilitó la primera exportación de carbón de YCRT en seis años, que consistió en 25.000 toneladas enviadas al sur de Brasil. Durante el año siguiente, YCRT produjo carbón de forma continua por primera vez en 10 años, con un promedio de 30.000 toneladas por mes.[3]

En mayo de 2020, el gobierno argentino anunció que transfería la responsabilidad de la central de Río Turbio de IEASA (Integración Energética Argentina S.A., una agencia pública administrada por la Secretaría de Energía de Argentina) a YCRT.[10] La transferencia se realizó a pedido del contralor de YCRT, Aníbal Fernández, quien afirmó el renovado compromiso de la empresa con la venta de energía a carbón de la planta Río Turbio.[11]

Detalles del proyecto

  • Propietaria: Yacimientos Carboníferos Río Turbio (YCRT)
  • Casa matriz Yacimientos Carboníferos Río Turbio (YCRT)
  • Ubicación: Río Turbio, provincia de Santa Cruz, Argentina
  • Coordenadas de GPS: -51.538363, -72.324353
  • Estado de la mina: Operativo
  • Año de inicio: 1943[2]
  • Reservas extraíbles: 450 millones de toneladas[2]
  • Tipo de carbón: Subbituminoso[5]
  • Tamaño de la mina:
  • Tipo de mina: Subterráneo
  • Producción: 360.000 toneladas por año[9]
  • Producción propuesta adicional:
  • Equipamiento:
  • Cantidad de empleados: 400[4]

Referencias

  1. 1.0 1.1 "Razones y Origines de la Empresa YCF". Mi Río Turbio. Retrieved 2020-07-24.
  2. 2.0 2.1 2.2 "Río Turbio: Historia de la ciudad y Leyendas de la zona". InterPatagonia. Retrieved 2020-07-24.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 "Yacimientos Carboníferos Río Turbio". Wikipedia, la enciclopedia libre. Retrieved 2020-07-24.
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 "La mina de Río Turbio volvió a producir y proyectan alcanzar a niveles históricos". Clarín. April 22, 2019.
  5. 5.0 5.1 "Encrucijadas #45". Universidad de Buenos Aires. Retrieved 2020-07-24.
  6. "Aníbal Fernández gana poder: manejará también la obra de la Usina de Río Turbio investigada por sobreprecios". Clarín. May 15, 2020.
  7. "La central a carbón de Río Turbio, paralizada y a la espera". La Nación. October 25, 2016.
  8. "Río Turbio, una mina convertida en símbolo de la corrupción". La Nación (in español). September 10, 2017.
  9. 9.0 9.1 "Río Turbio iniciará una producción de 360.000 toneladas anuales de carbón para exportar a Chile". Telam. September 27, 2018.
  10. "BOLETIN OFICIAL REPUBLICA ARGENTINA - MINISTERIO DE DESARROLLO PRODUCTIVO - Decreto 473/2020". Ministerio de Desarrollo Productivo (in español). May 14, 2020.
  11. "Nación transfirió a la empresa YCRT la obra de la Central Térmica". Ahora Calafate. May 15, 2020.