Mina de carbón El Cerrejón

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La mina de carbón El Cerrejón o minera del Cerrejón se encuentra cerca del municipio de Albania, departamento de La Guajira, Colombia. La mina es propiedad de Cerrejón Coal Company, que a su vez pertenece a subsidiarias de BHP Billiton plc, Anglo American plc y Xstrata plc.[1] Se trata de la mayor mina de carbón de América Latina y la décima en el mundo.[2]

Ubicación

La foto de satélite muestra la ubicación de la mina de carbón El Cerrejón, al sureste del Departamento de La Guajira, cerca de la frontera de Colombia con Venezuela. La mina de carbón se encuentra al noreste de la cuenca Cesar-Ranchería, la cuenca del río Ranchería, entre la Sierra Nevada de Santa Marta al oeste y la Serranía del Perijá al sudeste.

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Antecedentes

La mina de El Cerrejón se divide en cuatro zonas: Zona Norte, Zona Central, el área de Padilla y Zona Sur.[3]

En el año 2011, BHP Billiton manifestó: “las minas a cielo abierto de El Cerrejón representan hoy una de las operaciones con mayor movimiento de tierra en el mundo. Aproximadamente se mueve un millón de toneladas de material a diario, los 365 días del año. Para lograr esto, la operación maneja una de las mayores flotas de palas y camiones del mundo. La empresa da empleo a unas 4,000 personas, con aproximadamente una cantidad similar en calidad de contratistas”.[3]

Historia de la empresa

En su sitio web, Xstrata Coal señala: “en diciembre de 1976, la empresa carbonífera estatal Carbocol S.A. e Intercor, una filial de ExxonMobil, firmaron un contrato de asociación para el desarrollo de El Cerrejón Zona Norte. En enero de 1999, el gobierno de Colombia prorrogó esta fase por 25 años más, hasta 2034. En noviembre de 2000, el gobierno colombiano vendió su participación en Carbocol S.A. (50%) del contrato de asociación en El Cerrejón Zona Norte, a un consorcio compuesto por subsidiarias de BHP Billiton plc, Anglo American plc y Glencore International AG. En febrero de 2002, el consorcio adquirió a Intercor el 50% restante y fusionó Intercor con Carbones del Cerrejón S.A para crear Carbones del Cerrejón LLC, “Cerrejón”.[4]

Producción

El Cerrejón cuenta con una base de recursos de aprox. 5 mil millones de toneladas, con 2.1 mil millones de toneladas comprobadas, con calidad de exportación, según estas compañías. De acuerdo con Xstrata, se trata de uno de los mayores depósitos de carbón del mundo.[5]

Xstrata Coal señala que la mina da empleo a 8,400 personas y posee “una base de reservas de 900 millones de toneladas”.[4]

En el informe anual de 2014, BHP Billiton indicó que la producción total para el año financiero 2013/2014 fue de 36.9 millones de toneladas y que el complejo minero tiene “reservas para 17 años”.[6]

Cerrejón Coal Company señaló que para el año 2009 exportaba 56% de su producción a Europa, 17% a Norteamérica, 12% a América central y del sur, y 15% a “otros destinos”.[7] Desde 1985, Cerrejón Coal Company ha exportado más de 500 millones de toneladas.[8]

El carbón de Cerrejón es comercializado por CMC Coal Marketing Company, una empresa perteneciente en partes iguales a BHP Billiton plc, Anglo American plc y Xstrata plc. CMC Coal Marketing Company tiene su sede central en Dublín, Irlanda, pero también abrió una filial en Atlanta en el año 2005.[9] [8]

En febrero de 2011, en el sitio web de BHP Billiton se indicaba que el carbón de Cerrejón era “exportado fundamentalmente a Europa pero también a Estados Unidos y a América del sur”.[3]

El consorcio avanza con el plan de expansión P40

Véase Proyecto de ampliación P-40 (Mina El Cerrejón)

Duración de las reservas

Debido a que el precio internacional del carbón térmico comenzó a desplomarse desde el año 2011, la duración de las reservas de la mina, incluso antes que la expansión P40 se hubiese puesto en marcha, se ha cortado de modo substancial. En el informe anual de 2011, BHP Billiton señaló que la mina tenía reservas para 23 años.[10]

En cada uno de los tres informes anuales que siguieron, la compañía ha bajado la duración de las reservas en dos años.[11] [12]

Para el informe anual del año 2014, BHP Billiton indicó que la duración de las reservas era de 17 años.[13] La compañía manifestó que la variación entre el estimado del 2013 y el 2014 “se debió al incremento de la tasa de producción nominada de 40 Mtpa en el año fiscal 2013 a 41.5 Mtpa en el año fiscal 2014”.[14]

En el informe anual de 2014, BHP Billiton indicó que Cerrejón tenía reservas de carbón comercializables comprobadas de 610 millones de toneladas, y que el contenido de cenizas del carbón era del 9.4%, con 33.8% materias volátiles y 0.6% de azufre. Afirma que el carbón tiene un contenido promedio de energía de 6180 kcal/kg.[14]

Detalles del proyecto

  • Propietaria: Cerrejón Coal Company[1]
  • Casa matriz: BHP Billiton plc, Anglo American plc and Xstrata plc[1]
  • Ubicación: Albania, Barrancas y Hatonuevo, La Guajira, Colombia
  • Coordenadas de GPS: 11.033968,-72.662926
  • Estado de la mina: Operativo[15]
  • Año de inicio: 1985[8]
  • Reservas extraíbles: 900 millones de toneladas[4]
  • Tipo de carbón: bituminoso[16]
  • Tamaño de la mina: 700 km2 (270 millas2)
  • Tipo de mina: A cielo abierto
  • Producción: 36.9 millones de toneladas[6]
  • Producción propuesta adicional:
  • Equipamiento: 493 piezas de equipos: 258 camiones con capacidad de carga de 190, 240 y 320 toneladas, 50 palas hidráulicas y 185 piezas de equipos auxiliares.
  • Cantidad de empleados: 8400[4]

Artículos y recursos

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 Susan Wacaster, "2012 The Mineral Industry of Colombia", U.S. Geological Survey, Departamento del Interior de los Estados Unidos, junio de 2014, página 7.
  2. Mining Technologies The 10 biggest coal mines in the world Análisis de Mining Technologies, 20 de octubre de 2013
  3. 3.0 3.1 3.2 BHP Billiton, "Cerrejón Coal Company", sitio web de BHP Billiton, página archivada el 11 de febrero de 2011.
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 Xstrata Coal, "Cerrejòn", sitio web de Xstrata Coal, consultado en agosto de 2010.
  5. Alex MacDonald, "U.K.-listed miners OK $1.3B Colombia coal plan", MarketWatch, 18 de agosto de 2011.
  6. 6.0 6.1 BHP Billiton, "Annual Report 2014, BHP Billiton, septiembre de 2014, página 18.
  7. Cerrejón Coal Company, "Exports volume", sitio web de Cerrejón Coal Company, consultado en junio de 2010.
  8. 8.0 8.1 8.2 "CMC Coal Marketing Company", sitio web de CMC Coal Marketing Company, consultado en marzo de 2015.
  9. Cerrejon Coal Company, "Marketing", Sitio web de Cerrejon Coal Company, consultado en junio de 2010.
  10. BHP Billiton, "BHP Billiton Annual Report 2011", 21 de septiembre de 2011, página 37.
  11. BHP Billiton, "BHP Billiton Annual Report 2012", 18 de septiembre de 2012, página 38.
  12. BHP Billiton, "BHP Billiton Annual Report 2013", 25 de septiembre de 2013, página 37.
  13. BHP Billiton, "Annual Report 2014, BHP Billiton, septiembre de 2014, página 43.
  14. 14.0 14.1 BHP Billiton, "Annual Report 2014, BHP Billiton, septiembre de 2014, página 124.
  15. Amardeep Dhillon Extinction Rebellion must decide if it is anti-capitalist – and this greenwashing mining company shows us why Independent 23 de octubre de 2019
  16. Mining Technology Carbocol and Intercor Coal Mine Projects, consultado el 12 de noviembre de 2019

Video

  • La Buena Vida, Documental sobre el reasentamiento involuntario de las comunidades rurales en Colombia afectadas por las actividades de extracción de carbón en la mina Cerrejón, 2015.

Artículos e informes

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