Termoeléctrica Mejillones

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La Termoeléctrica Mejillones es una central eléctrica de 955 megavatios (MW) en Mejillones, Antofagasta, Chile, propiedad de Engie Energía Chile S.A. (antes E-CL). La planta consta de dos unidades de carbón originales construidas en la década de 1990 con una capacidad combinada de 334 MW, una unidad de ciclo combinado de gas de 246 MW, más una unidad de expansión de carbón de 375 MW que se puso en marcha en 2018. La unidad más nueva se conoce alternativamente como Infraestructura Energética de Mejillones, IEM1, Red Dragon, o Dragón Rojo.

Ubicación

Esta foto satelital muestra el sitio de la planta original al suroeste y la nueva construcción ("Dragón Rojo") al noreste, cerca de Mejillones, Antofagasta, Chile.

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Antecedentes

La Unidad 1 (con una capacidad entre 160 y 162 MW) y la Unidad 2 (172 a 174 MW)[1][2] se construyeron en 1996 y 1998, respectivamente.[3] La Unidad 3 de ciclo combinado se puso en funcionamiento en 2000.[4] El combustible para la planta llega por el Puerto de Mejillones.

Las unidades 4 y 5, cada una de 375 MW, recibieron aprobación ambiental en 2010.[5] Estas unidades también se conocen como IEM1 e IEM2, o colectivamente como el proyecto Dragón Rojo. En mayo de 2012, E-CL vendió el 30% del proyecto a Luksic Group con sede en Chile y, según los informes, estaba buscando un segundo socio comercial para comprar una participación del 30%, lo que dejaría a E-CL con una participación del 40%.[6] Para hacer viable la construcción de la planta, E-CL buscó firmar un contrato de energía con una de las grandes compañías mineras del norte de Chile. Sin embargo, a partir de julio de 2013, el Gerente General de E-CL, Lodewijk Verdeyen, reconoció que no se había alcanzado ningún acuerdo, posponiendo efectivamente la construcción de la planta indefinidamente.[7][8]

E-CL siguió con la esperanza de que una nueva línea de transmisión vinculando la red SING del norte de Chile y la red SIC de Chile central podría ayudar a E-CL a encontrar clientes en otras regiones de Chile. En diciembre de 2014, EC-L firmó un contrato de 15 años para suministrar 5,040 GWh de electricidad anualmente a la red SIC de Chile central a través de la nueva línea de transmisión, y la planta de energía Mejillones fue mencionada como un proveedor potencial de energía para la red. Sin embargo, el tamaño de la planta se informó como solo 375 MW, lo que implica que la segunda unidad de la planta podría diferirse.[9]

En enero de 2015, el ministro de energía Máximo Pacheco anunció que la nueva línea de conección, a ser construida por EC-L, estaría lista para 2017[10][11], y un informe de prensa citó 2018 como la fecha de inauguración prevista para la Unidad 1 de Infraestructura Energética.[12]

Doosan Škoda Power suministrará la turbina de vapor de 375 MW para la central eléctrica, y el proveedor de ingeniería, adquisiciones y construcción es SK Engineering & Construction de Corea del Sur.[13]

Engie también es propietaria de un puerto adyacente a la central eléctrica IEM1, diseñado para recibir más de 6 millones de toneladas de carbón y piedra caliza al año. La inversión total para la planta y el puerto fue de US $ 1.100 millones.[14]

En octubre de 2015, el director financiero de Engie Energia Chile, Alex Freitas, anunció que la unidad 1 de IEM estaba programada para comenzar las operaciones comerciales en julio de 2018, pero que la unidad 2 de IEM había sido archivada tras la reciente decisión de Engie de dejar de construir nuevas plantas a carbón.[15][16] A mediados de 2016, la revista nacional de energía de Chile, Electricidad, confirmó la fecha de inicio prevista para julio de 2018.[17]

En octubre de 2016, un informe de prensa indicó que Engie había puesto a la venta IEM2 a principios de 2016 y también estaba buscando vender sus intereses en el proyecto portuario. Axel Leveque, CEO de Engie Energia Chile, dijo que Engie no buscaría un mayor desarrollo de IEM2 debido al cambio de enfoque de la compañía hacia las energías renovables, pero que esperaba encontrar un comprador para IEM2 ya que los planes de ingeniería para la segunda unidad ya están en su lugar.[18] Sin embargo, dado que IEM2 no se menciona en el plan del gobierno chileno para las plantas a carbón presentado por el presidente Sebastián Piñera y el Ministerio de Energía de Chile en 2019, parece que IEM2 ha sido cancelado definitivamente.[1]

A diciembre de 2016, IEM1 estaba completo en un 57% y aún estaba en camino de comenzar las operaciones comerciales a mediados de 2018, mientras que el puerto estaba completo en un 58%.[19]

En noviembre de 2017, E-CL anunció la finalización de su línea de transmisión entre Mejillones y Cardones, permitiendo que las dos principales redes eléctricas de Chile (la red SING del norte de Chile y la red SIC de Chile central) se interconecten.[20]

En octubre de 2018, la Unidad 4 (IEM1) comenzó las operaciones de prueba.[21] En noviembre de 2018 se informó que la planta se pondría en servicio en el primer trimestre de 2019.[22]

La Unidad 4 inició operaciones comerciales en mayo de 2019.[23][24]

Impacto social y medioambiental

Resultados del estudio de la Universidad Católica de 2019 sobre los efectos negativos en la salud causados por las plantas de carbón en las zonas de sacrificio del norte de Chile (Fuente: La Tercera)[25]

La Unidad 4 de Mejillones (IEM1) es la carboeléctrica más grande de Chile. La central consume 228 toneladas de carbón por hora e inmensas cantidades de agua. Los grupos ambientalistas señalan que a pesar de la tan publicitada jubilación de dos unidades en la cercana central de Tocopilla (también propiedad de Engie) en 2019, la puesta en marcha de Mejillones 4 (Red Dragon) en realidad representa un aumento significativo en la producción de electricidad a carbón en Antofagasta - una región que, según un estudio realizado por Chile Sustentable y la Universidad Católica en 2019, sufre tasas notablemente altas de cáncer de pulmón, asma y otras enfermedades respiratorias.[25][26]

En julio de 2020, una coalición que incluía a la ONG ambientalista FIMA y la Asociación de Prestadores de Servicios Turísticos de Mejillones solicitó a la Contraloría General de Chile que se pronunciara sobre la legalidad de funcionamiento de la Termoeléctrica Mejillones. Los denunciantes sostienen que las unidades más antiguas de la termoeléctrica, que entraron en servicio antes de la promulgación del SEIA (Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental), están operando sin las salvaguardas necesarias y por lo tanto causan daños al medio ambiente y la salud de los residentes locales.[27]

Plan de retiro

En junio de 2019, el presidente chileno Sebastián Piñera anunció un plan del Ministerio de Energía de Chile que exigía el retiro de todas las plantas de carbón de Chile para 2040.[28]

En diciembre de 2019, Engie anunció que retiraría las Unidades 1 y 2 para fines de 2024 en lugar de la fecha previamente prevista de 2040.[2] La fecha exacta de retiro para la Unidad 4 (IEM1) sigue siendo incierta, pero el propietario de la planta, Engie, acordó consultar con el gobierno cada cinco años para renovar los detalles del plan, teniendo en cuenta el aporte de la gestión y los accionistas, las obligaciones legales de Engie de cumplir con los objetivos ambientales y suministrar la cuota de electricidad contratada, y otros criterios.[1]

A diciembre de 2020, las Unidades 1 y 2 aún estaban programadas para retirarse en diciembre de 2024.[29] En abril de 2021, Engie confirmó el cronograma de cierre de 2024 para las Unidades 1 y 2, y anunció planes para reacondicionar la unidad IEM1 para que funcione con gas natural para 2025.[30][31][32][33][34] En marzo de 2022, la autoridad ambiental de Chile, SEA, aprobó la conversión de la planta a gas natural[35]; el costo de la conversión se estima en US $ 50 millones.[36]

Detalles del proyecto

  • Patrocinador: Engie Energía Chile S.A.[2] (antes E-CL)[4]
  • Empresa matriz: Engie (antes GDF Suez)
  • Ubicación: Mejillones, Antofagasta, Chile
  • Coordenadas exactas: -23.0860251, -70.4049643
  • Capacidad bruta de generación (en operación)[24]: 955 MW
    • Termoeléctrica Mejillones Unidad 1: Subcrítico, alimentado por carbón, 162 MW[2] (año de inicio 1995[4])
    • Termoeléctrica Mejillones Unidad 2: Subcrítico, alimentado por carbón, 172 MW[2] (año de inicio 1998[4])
    • Termoeléctrica Mejillones Unidad 3: Unidad de ciclo combinado alimentada por gas[4], 246 MW[37][38] (año de inicio 2000[4])
    • Termoeléctrica Mejillones Unidad 4 (IEM1 Red Dragon): Subcrítico, alimentado por carbón, 375 MW[1] (año de inicio 2019[24])[1]
  • Capacidad bruta de generación (cancelada): 375 MW
    • Termoeléctrica Mejillones Unidad 5 (IEM2 Red Dragon): Subcrítico, alimentado por carbón, 375 MW[15]
  • Tipo de carbón: Subbituminoso, bituminoso[16]
  • Fuente de carbón: Importado a través del Puerto de Mejillones
  • Fuente de financiamiento:

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 "Plan de Descarbonización y Retiro de Centrales Termoeléctricas a Carbón en Chile, Anuncio del gobierno de Sebastián Piñera" (PDF). Chile Sustentable. June 4, 2019.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 Engie, AES to retire 674 MW of coal capacity in Chile earlier than agreed, Renewables Now, Dec. 10, 2019
  3. "Mejillones Coal Plant," Global Energy Observatory, accessed June 2018
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 "Anuario y Estadísticas de Operación (p 34)" (PDF). CDEC/SING. 2014.
  5. "Ficha del Proyecto: Infraestructura Energética Mejillones," Servicio de Evaluación Ambiental, 2010
  6. "Luksic negocia comprar 30% de nuevo proyecto de E-CL en Mejillones". Minería Chilena. May 8, 2012.
  7. "E-CL posterga proyecto por US$ 1.500 millones en el norte," Economía y Negocios, July 5, 2013
  8. "E.CL Falls After Postponing Northern Chile Power Project," Bloomberg, July 5, 2013
  9. "French energy firms win contracts in Chilean electricity tender". S&P Global Platts. December 12, 2014.
  10. "Máximo Pacheco anunció que interconexión eléctrica entre el SIC y SING estará lista el 2017". Radio Duna. January 29, 2015.
  11. "Chile to Connect Its 2 Major Power Grids by 2017," Latin American Herald Tribune, January 30, 2015.
  12. "La revancha de GDF Suez en Chile". La Tercera / Electricidad. February 2, 2015.
  13. "Doosan Škoda Power to supply steam turbine for Chile's power plant". Prague Monitor. 2016-02-16.
  14. "Obras en nueva central termoeléctrica y puerto en Mejillones registran avance de hasta casi 34%," Electricidad, May 24, 2016
  15. 15.0 15.1 "Chile's E-CL to shelve 375MW coal project," BN Americas, October 30, 2015
  16. 16.0 16.1 Infraestructura Energética Mejillones: Potencia energética, Construcción Minera y Energía, 1 Aug. 2016.
  17. "Infraestructura Energética Mejillones: El proyecto de E-CL que usará la línea de interconexión SIC-SING," Electricidad, June 8, 2016
  18. "Engie está "en conversaciones" para enajenar puerto de Mejillones". Pulso / Electricidad. October 4, 2016.
  19. "Engie: Hay que avanzar en integración energética en la región," El Mercurio, April 7, 2017
  20. "Con Éxito TEN Finaliza Proyecto y Da Inicio a Histórica Interconexión Eléctrica en Chile". Arica al Día. November 28, 2017.
  21. ENGIE ENERGÍA CHILE REPORTED EBITDA OF US$96 MILLION AND NET INCOME OF US$43 MILLION IN THE FIRST QUARTER OF 2019, Engie, Apr. 30, 2019
  22. End to the coal age: Engie enlists the opening of the last plant of this type in Chile LT Pulso, Nov. 26, 2018
  23. Más carbón al aire en Mejillones: La firma francesa Engie inaugura nueva central termoeléctrica en la región de Antofagasta, El Diario, May 30, 2019
  24. 24.0 24.1 24.2 "Entró en operación la última central a carbón del país en manos de Engie". Electricidad. May 22, 2019.
  25. 25.0 25.1 González, Karen (August 25, 2019). "Estudio UC: habitantes de zonas con termoeléctricas se enferman 4 veces más - La Tercera". La Tercera. Retrieved 2020-06-02.
  26. Fajardo, Marco (August 29, 2019). "La ironía de Mejillones y Tocopilla: zona alberga a nueva termoeléctrica en región con la mayor tasa de cáncer al pulmón del país". El Mostrador. Retrieved 2020-06-02.
  27. "Drama ambiental en Mejillones: Piden a Contraloría pronunciarse por el funcionamiento de Central Termoeléctrica". El Diario de Antofagasta. 2020-07-31.
  28. "Presidente Piñera presenta plan para cerrar todas las centrales energéticas a carbón y que Chile sea carbono neutral". Gobierno de Chile. June 4, 2019.
  29. "Retiro del carbón se reactivará en enero de 2022 con salida de dos unidades de Central Tocopilla". Electricidad. December 31, 2020.
  30. "Engie anuncia el desarrollo de cartera de energías renovables por cerca de 2.000 MW y una salida total del carbón para 2025". Engie. April 29, 2021.
  31. "Gobierno anuncia el retiro del 50% de las centrales a carbón al 2025". Ministerio del Medio Ambiente. April 28, 2021.
  32. "Engie aumenta su compromiso de descarbonización, sumándose a Enel y dejando en evidencia el maquillaje verde de Aes Gener". Chile Sustentable. April 28, 2021.
  33. "Chile speeds up plans to close coal plants, to retire half its fleet by 2025 | S&P Global Platts". www.spglobal.com. Retrieved 2021-06-15.
  34. "Tras anuncio de Engie de salida total del carbón para 2025, ambientalistas apuntan a Aes Gener y Colbún". El Mostrador. April 28, 2021.
  35. "Reporte de proyectos en Construcción e Inversión en el Sector Energía mes de marzo de 2022 - Tabla 6. Centrales de generación aprobadas. Mes de marzo de 2022 (p 30)" (PDF). Ministerio de Energía. March 2022. line feed character in |title= at position 49 (help)
  36. "Engie: reconversión: planta carbón: Mejillones". Revista Electricidad. March 29, 2022.
  37. "Memoria Integrada 2020 (p 15)" (PDF). ENGIE Energía Chile. January 2021.
  38. "Engie". Generadoras de Chile. Retrieved 2021-05-06.