Perfil energético: Ecuador

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Matriz energética

Ecuador obtiene la gran mayoría de su suministro de energía del petróleo, en especial, en los sectores industriales y de transporte.[1]

La energía hidroeléctrica también es una fuente de energía clave, dado que representa más del 62 % de la capacidad eléctrica instalada y casi el 78 % de la generación de electricidad en 2020. Los combustibles fósiles proporcionan la mayor parte del resto, mientras que las otras energías renovables, como la biomasa, la eólica y la solar, desempeñan papeles mucho menos importantes en la matriz eléctrica.[1][2][3]

El Plan Nacional de Eficiencia Energética 2016-2035 de Ecuador tiene como objetivo promover la eficiencia energética y el desarrollo de las energías renovables.[4][5] En octubre de 2020, Ecuador se unió a la EITI (Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas) a fin de promover la rendición de cuentas y ser más transparente respecto de sus recursos naturales y los ingresos obtenidos.[6][7]

Objetivos de la emisión de gases de efecto invernadero

El objetivo de emisiones de gases de efecto invernadero de Ecuador para 2025 exige una reducción del 20,9 % en relación con las emisiones habituales.[8][9] En 2019, el Fondo Verde para el Clima otorgó USD$18,5 millones a Ecuador en reconocimiento por los esfuerzos del país para reducir la deforestación y las emisiones de gas de efecto invernadero asociadas.[10]

Agencias gubernamentales de energía y otros actores clave

Ministerio de energía

El MERNNR (Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables) es responsable de los recursos energéticos no renovables y las minas de Ecuador.

Agencias emisoras de licencias

Las licencias medioambientales deben obtenerse del Ministerio de Medio Ambiente y Agua (Ministerio del Ambiente y Agua) de Ecuador. En caso que alguna fuente de agua pudiera verse afectada, se debe otorgar una segunda licencia. También se debe consultar con los grupos indígenas locales.[11][12]

Los permisos de minería en Ecuador son asignados por el MERNNR, pero el registro minero se encuentra cerrado temporalmente desde 2018, por lo que las nuevas empresas solo pueden acceder mediante la transferencia de un permiso existente, que debe ser aprobado por el MERNNR.[12]

Agencias regulatorias

El administrador estatal, ARCERNNR (Agencia de Regulación y Control de Energía y Recursos Naturales no Renovables), está a cargo de la supervisión, auditoría, intervención y control de los proyectos energéticos y las operaciones mineras.[12]

Empresas de electricidad

El MEER (Ministerio de Electricidad y Energía Renovable) es responsable del desarrollo y suministro de la electricidad en todo Ecuador y le pone un énfasis a los recursos renovables.[13]

Empresa petrolera nacional

EP Petroecuador (Empresa Estatal Petróleos del Ecuador) es la empresa petrolera nacional de Ecuador, enfocada en el transporte, el refinamiento, el almacenamiento, la comercialización nacional e internacional y el control del precio y la calidad del petróleo.[14]

Otros actores clave

El Estado ecuatoriano tiene prioridad en la exploración y explotación minera, que es llevada a cabo por la empresa nacional minera ENAMI (Empresa Nacional Minera).[12]

La Corporación Eléctrica del Ecuador (CELEC EP) es el gran actor del sector eléctrico ecuatoriano y aumentaron su capacidad anualmente entre 2010-2020 pasando de 2.5 GW a 6.36 GW.[15]

Datos de empleo en el sector energético

Desde 2017, el 18,4 % de los ecuatorianos trabaja en el sector industrial (definido como minería, manufactura, producción de energía y construcción).[16] Los sectores que necesitan una alta proporción de capital, como el petróleo y la energía, continúan experimentando un crecimiento económico en Ecuador.[17]

Consumo eléctrico

Capacidad instalada

Generación de energía eléctrica por tipo de combustible en 2016 en Ecuador. Fuente: EIA

A 2020, Ecuador tenía 8096 MW de capacidad eléctrica instalada, derivada casi en su totalidad de la energía hidroeléctrica (62,55%) y los combustibles fósiles (35,08%). Pequeñas contribuciones adicionales provinieron de la energía solar (0,34 %), la eólica (0,26 %) y otras fuentes renovables como la biomasa y el biogás (1,77 %).[1]

Producción

Ecuador produjo 31,2 TWh de electricidad en 2020, principalmente a partir de centrales hidroeléctricas (77,87%) y de combustibles fósiles (20,26%).[1]

El objetivo del Plan Maestro de Electricidad 2016-2025 es optimizar el uso de los recursos de generación, en particular los de fuentes renovables, fomentando el uso eficiente, el ahorro de energía y un servicio confiable de alta calidad y ampliando el sistema nacional interconectado y el sector eléctrico de Galápagos.[18]

Demanda

Ecuador cuenta con el potencial para abastecer a todo el país con energía producida en territorio nacional. En la actualidad, Ecuador cubre el 117 % de sus propias necesidades de uso y continúa intercambiando recursos energéticos con otros países.[19]

Consumo

En 2016, Ecuador consumió 22,68 mil millones de kWh de electricidad.[20]

En 2022, Ecuador se asoció con el Banco Internacional de Desarrollo para mejorar la gestión del sistema eléctrico nacional.[21]

El carbón en Ecuador

Ecuador no produce carbón y no cuenta con nuevas fuentes o proyectos de carbón propuestos.[22] El país ocupa el puesto nro.114 en cuanto a consumo mundial de carbón.[22] Ecuador tiene que importar todo el carbón que utiliza. En 2018, Ecuador importó 17 000 toneladas cortas de carbón.[23]

Petróleo y gas natural en Ecuador

Producción nacional

Casi todos los 8,3 mil millones de barriles de reservas de petróleo crudo de Ecuador se encuentran en la Cuenca del Oriente dentro del Amazonas.[24] Casi el 85 % del suministro total de energía de Ecuador proviene del petróleo y el gas natural.[5] En 2018, Ecuador producía 517 000 barriles diarios.[20] El gas natural sigue siendo importante para poder mantener una red eléctrica confiable y flexible. A pesar de la falta de infraestructura de Ecuador para capturar y comercializar su propio gas natural, este está destinado a crecer.[25]

En septiembre de 2021, el gobierno ecuatoriano dijo que otorgaría concesiones para que empresas privadas construyan y operen proyectos de generación de energía dentro del sector petrolero.[26]

Consumo

Consumo total de energía principal en Ecuador, denominado por tipo (2016). Fuente: EIA

A partir de 2016, Ecuador consume 265 000 barriles diarios de productos petrolíferos refinados.[20] A partir de 2017, Ecuador consume 453,1 millones de metros cúbicos de gas natural.[20]

En 2020, el petróleo y otros líquidos representaron el 62% del consumo total de energía de Ecuador.[27]

Exportaciones e importaciones

Ecuador exporta cerca del 70 % de su petróleo crudo.[24] Los Estados Unidos, Chile, Perú y China son los principales importadores de petróleo ecuatoriano.[24] Ecuador fue miembro de la OPEC (Organization of the Petroleum Exporting Countries) hasta enero de 2020.[28]

Petroecuador es, en gran parte, responsable por la importación de petróleo y gas natural. Importa pequeñas cantidades de gas natural licuado (GNL).[29] En septiembre de 2020, el gobierno ecuatoriano comenzó a permitirle a empresas privadas importar algunos combustibles para uso industrial y comercial.[30]

Nuevos recursos y proyectos propuestos

Los nuevos proyectos de petróleo y gas natural de Ecuador se han encontrado con una gran resistencia por parte de las comunidades locales, en especial, de los grupos indígenas.[31] El sistema judicial ecuatoriano ha impartido órdenes judiciales con el objetivo de poner fin a proyectos que no contribuían a lograr un medioambiente saludable y violaban los derechos humanos.[32]

En septiembre de 2021, el gobierno ecuatoriano anunció una nueva central eléctrica de gas natural de 400 MW y una nueva línea de transmisión para conectar la industria petrolera a la red nacional con los proyectos que pretenden iniciar operaciones entre 2024-2026.[26]

Transporte

Exportaciones de crudo de Ecuador (miles de barriles por día), clasificadas por destino en 2016. Fuente: EIA

El SOTE (Sistema Oleducto Trans-Ecuatoriano) y el OCP (Oleducto de Crudos Pesados)) son los dos sistemas de oleoductos de petróleo principales de Ecuador. Ambos son viejos y no se utilizan a su máxima capacidad.[24]

Energía renovable en Ecuador

A partir de 2021, el desarrollo eólico y solar en Ecuador todavía se encuentra, en gran medida, en la fase de planificación. Sin embargo, el gobierno ecuatoriano tiene como meta seguir adelante con proyectos eólicos y solares en los próximos años.[25] Pese a las reacciones violentas ocasionadas por la erosión de los cauces de agua dulce y otras preocupaciones relacionadas con el desarrollo de los recursos hídricos, de aquí a 2030 todavía se espera que la energía hidroeléctrica sea la mayor fuente de energía renovable de Ecuador.[25]

En septiembre de 2021, Ecuador anunció subastas de energías renovables para noviembre de 2021 con un plan para que todos los proyectos seleccionados estén operativos para 2024.[33] La construcción de proyectos renovables deberá tener en cuenta la flora, la fauna y los derechos indígenas para tener éxito en el avance del país hacia formas más ecológicas de producción de energía.[34] Se prevé que la primera planta geotérmica del país sea de 50MW y comience a operar en 2026.[35]

© 2020 The World Bank, Source: Global Solar Atlas 2.0, Solar resource data: Solargis.

A principios de 2022, Ecuador comenzaba a seleccionar las empresas interesadas en formar parte de un nuevo bloque de energía renovable de 500 MW.[36][37][38]

Hierro y acero en Ecuador

Producción de acero en Ecuador entre abril y diciembre de 2020 en los miles de toneladas. Fuente: TradingEconomics

Ecuador es responsable de cerca del 1 % del mercado siderúrgico latinoamericano.[39] Se estima que los depósitos de mineral de hierro de Ecuador son de gran tamaño, pero las minas de cobre, oro y plata del país llaman más la atención.[40] El principal fabricante de acero de Ecuador es Adelca, que se destaca por reciclar metal para fabricar productos para el sector de la construcción en lugar de importarlos. El uso de la tecnología de horno de arco eléctrico (EAF) ahorra agua, energía, desechos, emisiones al aire y contaminación hídrica.[39]

Impactos ambientales y sociales de la energía en Ecuador

Manifestación en contra de la minería en Quimsacocha, realizada en el cantón de Girón. Fuente: Mongabay

Ecuador sufrió uno de los peores desastres ambientales relacionados con la energía en abril de 2020. Tuvo lugar cuando un par de tuberías rotas derramaron 672 000 galones de productos petrolíferos en los ríos Coca y Napo, lo que afectó los suministros alimentarios e hídricos para las 105 comunidades de la Amazonía ecuatoriana y provocó protestas que continúan hasta hoy.[41] Usualmente, los proyectos mineros en Ecuador se enfrentan con conflictos y protestas por parte de las comunidades indígenas vinculados a los impactos ambientales y la cantidad relativamente pequeña de empleos creados para los lugareños.[42] Las violaciones a los derechos humanos, los desalojos forzosos, la destrucción de propiedad, las detenciones, los hostigamientos y los asesinatos son algunas de las amenazas que enfrentan los activistas medioambientales en Ecuador.[43] El Río Coca se vio afectado a raíz del abastecimiento de la central hidroeléctrica Coca Codo Sinclair, dado que la erosión de su cauce llevó a que muchas personas se manifestaran sobre las consecuencias negativas ocasionadas por la energía hidroeléctrica.[25] En relación con su tamaño, Ecuador tiene la tasa de deforestación anual más alta del hemisferio occidental.[44] En febrero de 2021, más del 80 % de la población de Cuenca, en el sur de Ecuador, votó por no permitir la minería industrial en las cuencas de cinco ríos locales. Las actividades de desarrollo de recursos seguirán viéndose afectadas a medida que los ciudadanos se organicen y luchen contra lo que amenaza sus cuencas y medios de vida.[41][45]

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