Perfil energético: Uruguay

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Matriz energética

En 2020, las energías renovables representaron el 75.8 % de la capacidad eléctrica en Uruguay, mientras que las fuentes no renovables representaron el 24.2 % restante (frente al 29 % en 2016).[1][2] En cuanto a la generación real de energía, el 94% se generó a partir de fuentes renovables en 2020; los combustibles fósiles, que generaban casi el 40% de la electricidad de Uruguay hace una década, ahora representan una fracción mucho menor.[1][3]

Objetivos de la emisión de gases de efecto invernadero

El Gobierno uruguayo afirma que se centra en la reducción de las emisiones en el sector energético, con el fin de no alterar los sistemas agrícolas, responsables del 76 % de las emisiones y del 70 % de las exportaciones nacionales.[4] Para 2017, Uruguay había reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero un 88 %, en comparación con el promedio del período comprendido entre el 2009 y el 2013.[5] Busca convertirse en un país con emisiones neutras de carbono para el año 2030.[6]

Sin embargo, el gobierno aún estaba finalizando su estrategia nacional de descarbonización a partir de la COP 26 en noviembre de 2021.[7]

Fuente: Worldometers

Agencias gubernamentales de energía y otros actores clave

Ministerio de energía

El Ministerio de Industria, Energía y Minería (Ministerio de Industria, Energía y Minería) es responsable de la formulación y promoción de las políticas industriales, energéticas y mineras de Uruguay.

Agencias emisoras de licencias

La Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dirección Nacional de Medio Ambiente) emite licencias para todo proyecto potencialmente perjudicial para el medio ambiente.

Agencias regulatorias

La Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua (Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua) es responsable de la regulación del sector eléctrico y del agua.

Empresas de electricidad

La Administración Nacional de Usinas y Trasmisiones Eléctricas (Administración Nacional de Usinas y Trasmisiones Eléctricas) es responsable de la red eléctrica de Uruguay y comprende la generación, transmisión, distribución, comercialización y asistencia técnica.

Empresa petrolera nacional

La Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland) es la empresa nacional responsable de importar, refinar y distribuir productos petrolíferos.

Datos de empleo en el sector energético

Para noviembre de 2018, el sector de energías renovables empleaba a más de 11,000 trabajadores en Uruguay.[8]

Consumo eléctrico

Capacidad instalada

A 2020, Uruguay tenía 4,9 GW de capacidad de generación eléctrica instalada, con las energías hidroeléctrica (31,2%) y eólica (30,7%) representando las mayores proporciones.[1]

Producción

En 2020, Uruguay produjo 13,5 TWh de electricidad, con un 40% proveniente de la energía eólica, 30% de la hidroeléctrica, 20% de biomasa, 6% de combustibles fósiles y 4% de la energía solar.[1]

Demanda

En 2020, el 100 % de la población tenía acceso a la electricidad.[2] La Administración Nacional de Usinas y Trasmisiones Eléctricas (UTE) invertirá $960 millones en la instalación de una nueva infraestructura de transmisión eléctrica entre el 2020 y el 2025.[9]

Consumo

En 2016, Uruguay consumió 10.77 mil millones de kWh de electricidad.[2]

Carbón en Uruguay

Uruguay no produce, consume ni importa carbón.[10]

Petróleo y gas natural en Uruguay

Producción nacional

Uruguay no produce crudo y el país no tiene reservas comprobadas.[2] Uruguay produjo 42,220 barriles diarios de productos petrolíferos refinados en 2015.[2] Uruguay no produce gas natural y el país no tiene reservas comprobadas.

Suministro energético total por fuente entre 1990 y 2018. Fuente: IEA

Consumo

En 2016, Uruguay consumió 53,000 barriles diarios de productos petrolíferos refinados.[2] En 2017, Uruguay consumió 70.79 millones de metros cúbicos de gas natural.[2]

Importaciones y países de origen

En 2015, Uruguay importó 40,200 barriles diarios de crudo.[2] Uruguay importa todo el gas natural que utiliza.[2] Uruguay importa gas natural principalmente de Argentina a través del Gasoducto Cruz del Sur.

Nuevos recursos y proyectos propuestos

A partir de mayo de 2021, no hay nuevos proyectos propuestos de petróleo y gas en Uruguay.

Transporte

El gas se transporta desde Argentina hasta Uruguay, por medio del Gasoducto Cruz del Sur.

Energías renovables en Uruguay

La tasa de generación de Uruguay a partir de energías renovables (98%) se encuentra entre las más altas del mundo.[11] Tras la firma del Protocolo de Kioto en 1997, Uruguay ha aumentado las energías renovables agregadas en un 93 %.[12] En 2006, Uruguay se convirtió en uno de los primeros países de América Latina en realizar subastas nacionales de energía enfocadas en los proyectos de energía renovable.[11] Después de un período de estancamiento en 2007, el sector de las energías renovables comenzó a aumentar su prevalencia en 2010, con un énfasis en la energía eólica e hidroeléctrica.[6] A medida que Uruguay ha ido adoptando las energías renovables, ha dejado de depender de las importaciones energéticas de su país vecino, Argentina. Desde 2020, Uruguay ocupa el cuarto lugar a nivel mundial en el uso de energía eólica y solar.[5] La diversificación del sector de energías renovables ha sido muy beneficiosa para que Uruguay reduzca los costos de electricidad, junto con las emisiones de gases de efecto invernadero.[5]

La energía hidroeléctrica representó aproximadamente el 60% de la generación eléctrica a 2020 y el gobierno uruguayo tiene planes para la modernización de sus plantas hidroeléctricas.[13] Las sequías por el cambio climático son la mayor amenaza para la matriz energética uruguaya. En noviembre de 2021, Uruguay estaba produciendo un exceso de energía eólica y se prevé que el crecimiento del sector sea parte del desarrollo de la industria del hidrógeno verde.[13] Los proyectos de microgeneración solar están ganando popularidad en Uruguay debido a la Ley de Promoción de Inversiones que incentiva el uso de tecnologías solares. Uruguay mantiene un sitio web gubernamental actualizado sobre desarrollos solares.[13] La biomasa de madera, ganado, y aceites comestibles es otra forma importante de generación de energía en Uruguay, representando el 15% en 2019.[13]

Un proyecto piloto de hidrógeno verde está en marcha en Uruguay.[14][15]

Uruguay: The clean energy transition
© 2020 The World Bank, Source: Global Solar Atlas 2.0, Solar resource data: Solargis.

Hierro y acero en Uruguay

Uruguay importa hierro y acero principalmente de Brasil.[16] A raíz de las estimaciones de la empresa minera británica Zamin Ferrous, sobre la existencia de 2,5 mil millones de toneladas de reservas de hierro en Uruguay, el país ha sufrido batallas legales y protestas medioambientales contra los efectos negativos de la minería a cielo abierto.[17] En 2020, el sistema judicial uruguayo continúa atendiendo las demandas de los inversores en minería de hierro, que pretenden explotar las reservas de Uruguay.[18]

Impacto ambiental y social de la energía en Uruguay

La diversificación en el sector de energías renovables le ha permitido a Uruguay utilizar primero la energía eólica y solar, con el fin de preservar el agua en los diques y así mitigar mejor las sequías.[5] Es probable que las protestas contra la explotación del mineral de hierro sean un tema medioambiental y social importante para Uruguay durante la década del 2020.[19]

Fuente: UNFCC

Uruguay cuenta con un Plan Nacional de Reasentamiento para familias en áreas propensas a inundaciones y está destinado a ser un plan escalable a medida que las condiciones cambian a lo largo de los años con los efectos del cambio climático, que se reevalúa cada cinco años.[20]

Referencias

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 "Panorama Energético de América Latina y el Caribe 2021". OLADE. November 2021.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 "Uruguay - The World Factbook". www.cia.gov. Retrieved 2021-05-20.
  3. Energy Web (2020-07-22). "Uruguay's grid operator, UTE, partners with Energy Web on blockchain-based innovation". Medium. Retrieved 2021-05-20.
  4. "Intended Nationally Determined Contribution: Uruguay" (PDF). UNFCC. 2015.
  5. 5.0 5.1 5.2 5.3 "Uruguay, Latin America's Renewable Champion – Energy Transition". Energy Transition. 2020-01-27. Retrieved 2021-05-21.
  6. 6.0 6.1 "Why Uruguay's Unprecedented Shift to Clean Energy Is a Model for the World". www.worldpoliticsreview.com. Retrieved 2021-05-21.
  7. "COP26: Latin America unveils new climate commitments". Dialogo Chino. 2021-11-04. Retrieved 2021-12-08.
  8. "What's next for the energy transition in Uruguay? – Energy Transition". Energy Transition. 2018-11-16. Retrieved 2021-05-20.
  9. "BNamericas - Uruguay's UTE to invest almost US$1bn by 2025". BNamericas.com. Retrieved 2021-05-20.
  10. "Uruguay Coal Reserves and Consumption Statistics - Worldometer". www.worldometers.info. Retrieved 2021-05-20.
  11. 11.0 11.1 "¿Pueden las renovables llevar a una recuperación verde de América Latina?". Dialogo Chino. October 2, 2020.
  12. "Why Uruguay's Unprecedented Shift to Clean Energy Is a Model for the World". www.worldpoliticsreview.com. Retrieved 2021-05-21.
  13. 13.0 13.1 13.2 13.3 1. "Uruguay - Renewable Energy Equipment". www.trade.gov. Retrieved 2021-12-08.
  14. Sánchez Molina, Pilar (March 31, 2022). "Uruguay anuncia subasta para desarrollar proyectos de hidrógeno verde". PV Magazine. Retrieved May 2, 2022.
  15. Bellini, Emiliano (June 28, 2021). "Uruguay quiere convertirse en productor de hidrógeno verde". PV Magazine. Retrieved May 2, 2022.
  16. "Uruguay Iron or Steel Imports". World Integrated Trade Solution. 2019.
  17. "Environmentalists in Uruguay Fight New Open-Pit Mining Law". Earth Island Journal. Retrieved 2021-05-21.
  18. "Uruguay defeats multibillion-dollar mining claim". globalarbitrationreview.com. Retrieved 2021-05-21.
  19. "Uruguay Secures Win Over $4B Mining Project Claim - Law360". www.law360.com. Retrieved 2021-05-21.
  20. "Uruguay: National Resettlement Plan". unfccc.int. Retrieved 2021-12-09.