Perfil energético: Venezuela

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Matriz energética

Venezuela depende, en gran parte, de la producción nacional de combustibles fósiles, dado que el petróleo y el gas natural representan ceca del 90 % del suministro total de energía del país.[1][2] La energía hidroeléctrica también juega un papel clave en la generación de electricidad, ya que representa, aproximadamente, la mitad de la capacidad instalada.[1] El plan nacional de electricidad de Venezuela, el Plan de Desarrollo del Sistema Eléctrico Nacional (PDSEN), exige que se incorporen otras fuentes de energía renovable, como la eólica y la solar, en las estrategias a largo plazo del país, en especial, para las comunidades rurales.[3][4]

Objetivos de la emisión de gases de efecto invernadero

La Contribución Determinada a Nivel Nacional del gobierno venezolano exige una disminución del 20 % en las emisiones de gases de efecto invernadero de aquí a 2030.[5] Si bien Venezuela es signatario del Acuerdo de París, que aborda temas relacionados con el clima, el gobierno sostiene que Venezuela no es realmente el problema, ya que señala que el país solo produjo el 0,48 % de las emisiones mundiales desde 2018.[6]

Agencias gubernamentales de energía y otros actores clave

Ministerio de energía

El MinPet (Ministerio del Poder Popular de Petróleo) supervisa todas las actividades relacionadas con hidrocarburos y recursos energéticos no renovables.[7]

Agencias emisoras de licencias

El Ministerio del Petróleo, la empresa PDVSA, el Ejecutivo nacional, la Asamblea nacional y otras agencias del Estado son responsables de los permisos, las licencias y los acuerdos de sociedades conjuntas.[8]

Agencias regulatorias

La Ley de Hidrocarburos se encarga de la reglamentación de la industria petrolera, mientras que la industria del gas está reglamentada por la Ley del Gas.[8]

Empresas de electricidad

Corpoelec (Corporación Eléctrica Nacional) es la empresa eléctrica estatal de Venezuela y depende del Ministerio de Energía Eléctrica conformado en 2007, tras la fusión de diez empresas eléctricas estatales y seis privadas.[9]

Empresa petrolera nacional

PDVSA (Petróleos de Venezuela, S.A.) es la empresa estatal que explora, produce, refina, transporta, almacena, fabrica y comercializa productos derivados del petróleo dentro y fuera de Venezuela.[10] La empresa pasó a estar bajo control militar en 2018.[11]

Otras empresas relacionadas con la energía

Carbozulia es la empresa estatal de carbón.[12] INGESOL CA y Solinal CA son las principales empresas del mercado de energía solar en Venezuela.[4]

Datos de empleo en el sector energético

A raíz de los despidos, la reducción de horas y la migración al exterior, los datos de empleo para el sector energético de Venezuela no están claros.

Consumo eléctrico

Capacidad instalada

La capacidad eléctrica instalada de Venezuela asciende a poco más de 30 GW, dividida aproximadamente por igual entre los combustibles fósiles y la energía hidroeléctrica.[1] El generador de energía individual más grande del país es el proyecto hidroeléctrico Guri (también conocido como proyecto hidroeléctrico Simón Bolívar), que cuenta con una capacidad instalada de 10 235 MW.[13]

Producción

A partir de abril de 2022, la red eléctrica de Venezuela estaba operando al 20% de su capacidad, con una producción de 6 GW a 10 GW por debajo de las necesidades del país. Se estima que habría que invertir entre US $ 12 y US $ 15 mil millones para restaurar el sistema a las condiciones normales de funcionamiento.[14] Las centrales y la red eléctrica de Venezuela están plagadas de problemas de mantenimiento que reducen drásticamente la capacidad disponible. El país también es propenso a apagones frecuentes, incluido el infame apagón de marzo de 2019 que afectó a toda la nación.[13][15][16][17][18][19] A principios de 2022, apagones diarios de hasta nueve horas afectaban a varios estados del oeste de Venezuela, incluido Zulia, donde se encuentra la segunda ciudad más grande de Venezuela, Maracaibo.[20]

Las últimas estimaciones muestran que Venezuela genera entre 109 y 133 TWh de electricidad al año[1][21], con un 62% proveniente de energía hidroeléctrica y el 38% restante de centrales eléctricas de hidrocarburos.[1][8]

Demanda

Consumo energético total en Venezuela entre 1990 y 2019. Fuente: Enerdata

La mayor parte de la demanda eléctrica de Venezuela se satisface con Simon Bolivar Hydroelectric Plant.[9] Sin embargo, una caída de la producción, ocurrida en los últimos años, significa que Venezuela no está satisfaciendo la demanda de su población.[8]

Consumo

El consumo de electricidad en Venezuela cae de manera constante desde 2013. Esto se debe a la crisis económica y política, el éxodo de población y la infraestructura deteriorada.[22]

El carbón en Venezuela

Producción nacional

Fuente: Worldometers

Venezuela tiene una abundancia de coal. Cuenta con las terceras reservas más grandes de América Latina, de las que ha comenzado a depender más debido a las sanciones petroleras impuestas por los Estados Unidos.[12] Incrementar la producción de carbón es la estrategia del Estado para mitigar el daño económico causado por la pérdida de ingresos por petroleros.[12]

Consumo

En 2016, Venezuela tenía reservas de carbón comprobadas equivalentes a 4460 veces el consumo anual. El país consume alrededor de 180 696 toneladas cortas al año.[23]

Importaciones y países de origen

Venezuela no importa grandes cantidades de carbón, en especial, desde que comenzó la crisis económica.[23]

Transporte

Venezuela exportó carbón, principalmente, a naciones europeas por un total de 310 000 toneladas durante 2019.[12] Gran Bretaña fue uno de los destinos del carbón venezolano en 2019 y 2020 tras no recibir carbón venezolano en 2018.[12]

Petróleo y gas natural en Venezuela

Producción nacional

En 2019, a pesar de tener las mayores reservas de petróleo de cualquier país de América Latina y el Caribe, Venezuela cayó del tercer al cuarto lugar entre los productores de petróleo de la región (después de Brasil, México y Colombia).[24] La disminución de la producción de petróleo y gas en Venezuela se ha correspondido con la crisis política del país y ha empeorado en 2020 a raíz de la pandemia de COVID-19. Venezuela fue miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Cuenta con algunas de las reservas de petróleo más grandes del mundo, pero la corrupción, la mala administración, la falta de inversión, la maquinaria obsoleta y la falta de personal calificado han desperdiciado los recursos de Venezuela y disminuido en gran medida el poder del país en el mercado.[8][25]

Fuente: OPEC

A noviembre de 2021, los objetivos de producción de petróleo establecidos por la compañía petrolera nacional PDVSA eran de 1 millón de barriles por día para fines de año a pesar de la agitación geopolítica.[26] La recuperación de la producción estaba siendo impulsada por el presidente Nicolás Maduro y se dice que los contratistas reciben pagos en chatarra o mochilas llenas de dólares estadounidenses, según un informe de Bloomberg de diciembre de 2021.[27] Una iniciativa reciente para privatizar PDVSA ha provocado acusaciones de corrupción y preocupaciones sobre la falta de transparencia del gobierno.[28]

Consumo

El consumo nacional de petróleo y gas de Venezuela se ve perjudicado por la mala distribución, la falta de producto y la inflación. En 2020, se estimó que el déficit de gas nacional de Venezuela era del 75 %.[8]

Exportaciones

Las exportaciones de petróleo de Venezuela se han desacelerado en los últimos años debido a la disminución de la producción y las sanciones del gobierno de EE. UU. La mayoría de las exportaciones recientes de Venezuela se han enviado a China, Rusia y empresas europeas como Eni y Repsol en forma de pagos de préstamos.[29][30] A pesar de las sanciones en curso contra Venezuela, el gobierno de EE. UU. continuó permitiendo envíos a Eni y Repsol en 2022, con el objetivo de reducir la dependencia de Europa del petróleo ruso.[31]

Reservas

Las reservas de petróleo de Venezuela, estimadas en 302.300 millones de barriles en 2019, son por mucho las más grandes de cualquier país de América Latina y el Caribe.[24] Venezuela también tiene cerca del 70% de las reservas de gas natural de la región.[32]

Nuevos recursos y proyectos propuestos

Los nuevos proyectos de gas de Venezuela se han visto frenados por la crisis económica y política del país. Esta situación empeoró más a raíz de las sanciones impuestas por Estados Unidos.[8] Durante 2021, el gobierno de Maduro esperaba que la nueva Ley Antibloqueo atrajera capital extranjero para que se desarrollaran 70 campos petroleros, que de otra manera hubieran permanecido inactivos.[33] En 2021, siguió vigente la Ley de Hidrocarburos de 2006, que exige que la exploración y producción de petróleo primario sea realizada por el Estado o por entidades que sean propiedad del Estado en más del 50 %. Como consecuencia, los nuevos contratos y exploraciones se ven ampliamente limitados.[8]

Energía renovable en Venezuela

La disminución del costo de la instalación renovable, particularmente la solar, hace que las energías renovables sean una opción más viable para Venezuela.[4] En 2019, Venezuela instaló 5,32 MW de capacidad de generación de energía solar y 71,28 MW de capacidad eólica.[4] Venezuela planea incorporar 10 000 MW adicionales de energía eólica de aquí a 2035.[4] El uso de energía renovable en áreas remotas aliviaría el riesgo de sufrir apagones comunes en gran parte del país.[34]

En junio de 2021, Venezuela conectó su primer sistema solar fotovoltaico a la red eléctrica.[35]

Hierro y acero en Venezuela

La gran productora de acero estatal venezolana Sidor se encuentra en declive desde su nacionalización en 2008[36][37] y, durante mucho tiempo, no pudo producir ni cerca de su capacidad total debido a la maquinaria deteriorada.[38] Dejó de operar, permanentemente, después del apagón venezolano de marzo de 2019.[39][40] La planta produjo menos del 1 % de su capacidad total en 2020.[41] El oxígeno de las instalaciones de Sidor, que anteriormente se utilizaba como insumo durante el proceso de producción de acero, se reutilizó durante 2020 y 2021 para tratar a pacientes con COVID-19.[41] Los yacimientos de mineral de hierro de Venezuela son de alta calidad. Sin embargo, un acuerdo de 2009 para desarrollarlos con inversiones chinas creó una deuda masiva para el gobierno venezolano: precios extremadamente bajos y la incapacidad de Venezuela para cumplir con sus obligaciones contractuales. La producción de mineral de hierro de la empresa minera estatal CVG Ferrominera Orinoco ha caído rápidamente durante la última década.[42]

Impactos ambientales y sociales de la energía en Venezuela

Fugas de petróleo crudo visibles en un satélite de la NASA en septiembre de 2021 en el lago Maracaibo. Fuente: Fuente:

El gobierno venezolano encubre, con frecuencia, los verdaderos impactos ambientales y sociales de los proyectos energéticos y mineros[43], pero, a pesar de estos intentos, los informes pueden determinar la corrupción, las violaciones a los derechos humanos, la contaminación medioambiental, la liberación de gases de efecto invernadero, la deforestación, la contaminación de las reservas de agua potable y más problemáticas.[44] Dado que las instituciones medioambientales de Venezuela se han derrumbado a raíz de la corrupción del gobierno, hubo una reacción en cadena respecto de la extracción insostenible de recursos naturales.[45] Los proyectos mineros pueden funcionar sin evaluaciones de impacto ambiental o consultas públicas.[44] Los derrames de petróleo son frecuentes y es probable que continúen sin una financiación suficiente para poder actualizar y mantener los oleoductos, los pozos, las terminales flotantes y demás infraestructura necesaria.[13] El riesgo de desastre ambiental se ha intensificado con la caída de la economía venezolana. Así lo demuestran los continuos informes de pozos petroleros abandonados, oleoductos rotos, derrames y fugas de gas y un barco petrolero varado y oxidado cargado con más de un millón de barriles de crudo frente a la costa de Venezuela en 2020.[46][47][48][49] Entre enero y septiembre de 2021 hubo 53 derrames de petróleo, principalmente a lo largo de la costa del Caribe.[43]

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